леопард из заповедника масаи мара

Большинство слов на языке масаев относятся к вещам по-настоящему важным и значимым. В первую очередь – к их коровам. Так словом «мара», которым кочевой народ обычно обозначал пятнистую шкуру рогатой скотинки, они по аналогии стали называть окружающий ландшафт – с зелеными пятнами колючих акаций и участков прибрежного леса на фоне сухой травы. Действительно, бесконечные равнины исконной территории племени масаев имеют вид пятнистый, забавно, что на этих просторах главными достопримечательностями оказались – тоже пятнистые – великолепные хищники.

Неуловимый красавец леопард

 

Джип танцует, поднимая пыль Масаи Мара. Мы только что въехали на просторы парка, и все наши разговоры крутятся около того, как мы будем с восхода до заката фотографировать слонов и буйволов, быстрых антилоп и жирафов. Но о своей главной цели мы старательно молчим, чтоб не сглазить. Пылким предметом наших устремлений являются большие кошки.

Не поймите меня неправильно: провести отпуск, наблюдая этих животных и птиц в их природной обстановке, очень интересно. Но как быть с мечтой? Увидеть львов, гепардов и, особенно, этого неуловимого зверя — леопарда…

И вдруг – нежели это наяву? – вдоль грунтовой дороги, проложенной посреди травянистой саванны, мягко ступает звезда клуба «Большой пятерки», воплощение кошачьей грации, мощи и красоты – африканский леопард. Так скоро и так близко!

вдоль грунтовой дороги мягко ступает звезда клуба большой пятерки

Мечта спокойно и с достоинством прошла мимо внедорожника, вид и запахи которого, похоже, ее нисколько не смущали. Мы смотрели на прекрасного зверя с уважением и восхищением. Остаток дня прошел в эйфории от нашей неожиданной и большой удачи.

…Как известно, все меняется. В конце XIX века Черный континент предстал перед изумленными европейцами неким волшебным царством, где были воинственные племена, таинственные религиозные культы и, главное, саванны, полные разнообразных непуганых зверей.

С того времени многое поменялось до неузнаваемости – сократились площади густых тропических лесов, племена диких туземцев превратились в городских жителей, растущее население все больше распахивает земли под поля, не стало такого обилия диких животных. К счастью, не везде…

Природный заповедник Масаи Мара, будучи частью экосистемы Серенгети, где сохранились естественные ландшафты, не имеет себе равных в Африке по богатству животного мира.

По данным Кенийского фонда охраны дикой природы, каждый третий турист, приезжающий в Кению, направляется в район Мары, что делает его самым посещаемым местом страны.

 африканское животное леопард

Кстати, если уж быть точным, то популярный Масаи Мара — национальный заповедник, а не национальный парк. Однако вся разница между этими понятиями состоит лишь в том, что первый управляется региональными властями, а второй — национальными.

Заповедник известен как место высокой концентрации хищников, потому он представляет собой идеальный выбор для любителей больших кошек. Изобилие львов обеспечит незабываемые впечатления — львицы, занятые охотой, малыши за игрой, гривастый глава семейства на отдыхе… А вот с быстрыми гепардами и застенчивыми леопардами дело обстоит немного сложнее. Но о гепардах поговорим попозже, а сейчас все внимание леопардам.

леопард в системе саванн серенгети

В наше время, исполненное множества тревожных сообщений, особенно ценно, когда люди делятся проникнутой бодростью информацией. Что касается леопардов, то новости о них самые отрадные. Большинство исследователей оценивает численность этих превосходных и ярких животных, обитающих по всей Африке, приблизительно в 700 000 экземпляров. Причем самая высокая плотность этих зверей обнаруживается в системе саванн Серенгети.

Все это так, тем не менее, заметить леопарда удается редко. Он — самый неуловимый зверь из большой пятерки. И нет никаких гарантий – ведь вы не в зоопарке! — что ваша дорога на гейм-драйве в какой-то момент пересечется с тропой застенчивой пятнистой кошки. Почему? Главным образом потому, что это животное, которое не только передвигается беззвучно и незаметно, но и ведет ночной образ жизни.

леопард самый неуловимый зверь

По бесконечным равнинам Мара

 

От подножия гор Нгама на востоке и до реки Мара на западе простирается плоская равнина — обширная область мягких лугов, усеянных отдельно стоящими акациями и изредка разбросанными кустами. Большую часть национального парка представляет красивая природа, которая не оставит равнодушным ни одного фотографа.

равнина масаи мара классический африканский пейзаж

Но классический африканский пейзаж — это еще пастбища, они привлекают слонов, жирафов, бородавочников, газелей Томсона, зебр, импал и топи. За мирно пасущимися животными следят хищники, которые находятся постоянно в поисках какой-нибудь добычи. Они все здесь — львы, гиены, шакалы, гепарды, но леопарды редко разгуливают по равнинам Масаи Мара днем.

днем леопарды редко разгуливают по равнинам масаи мара

В светлое время суток нелегко отыскать в африканской саванне одного из скрытных охотников ночи. Лучшее время для их поиска – раннее утро, когда леопарды заканчивают свои охотничьи дела.

Этой большой кошке нравятся каменистые ландшафты, где ее кремово-золотистый мех и пятна помогают стать животному почти незаметным. Учитывая мастерство леопарда в маскировке на местности, разглядеть леопарда в дикой природе очень трудно.

этой большой кошке нравятся каменистые ландшафты

Лес у реки Мара

 

Как это ни парадоксально, в заповеднике, куда ради диких животных устремляются тысячи туристов в год, самая богатая фауной территория является наименее посещаемой. Это западная часть Масаи Мара, которая является самой старой частью заповедника. Она называется треугольником Мара, по имени реки, что ограничивает ее территорию.

В коричнево-зеленых водах реки водятся крокодилы, на мелководье нежатся бегемоты, в густых лесах вдоль реки живут различные виды птиц, а также в зелени тропического леса находятся основные места обитания леопардов. Хотя эти удивительные звери большую часть времени проводят, шагая по земле, тем не менее, они великолепно плавают и замечательно умеют лазать по деревьям.

в зелени тропического леса находятся основные места обитания леопардов

Удивительно, как пестрота желтой шкуры с черными пятнами сливается с игрой света и тени, превращая в полумраке деревьев столь яркое животное в невидимку. Вы можете быстро найти на фото спрятавшееся животное?

леопард невидим  в игре света и тени

Что он делает на дереве?

 

Наша первая в жизни встреча с леопардом — короткая, но очень памятная, произошла не здесь, а в ботсванской части национального парка Кгалагади. Мы ездили с хорошим проводником, и он знал, где искать зверя. Однако сколько мы не сканировали низкие ветви деревьев, сколько не всматривались в густой кустарник — ничего. Леопард оставался неуловим.

И вдруг мы его увидели – пятнистый хищник удобно лежал на ветви дерева рядом с тушей орикса с огромными рогами. Замаскированный мелкими ветками и листвой, он в тишине и одиночестве наслаждался трапезой. Я до сих пор помню, как мурашки побежали по коже…

Но как ему удается поднимать 100-килограммовую антилопу на 2,5-3 метра высоты? Тяжелую добычу, которая, порою, весит вдвое больше, чем он сам? Это один из секретов леопарда. Вероятно, все дело в компактной и гибкой структуре тела животного, необычайно сильных мышцах и мощной хватке его челюстей.

у леопарда сильное и гибкое тело и мощная хватка челюстей

И не сбрасывайте со счетов замечательный набор когтей, которым снабдила зверя природа! С такими он мог бы взобраться даже на отвесный утес, не хуже человека, занимающегося скалолазанием. Только в отличие от людей, он легко обходится без страховочных веревок.

Зафиксирован факт, когда на высоте 5,7 метров пятнистым охотником был припрятан 125-килограммовый молодой жираф. Но зачем леопарду понадобилось это делать? Ну, во-первых, чтобы защитить свой трофей от желающих его украсть конкурентов-хищников, например, от вечно голодных гиен и шакалов. Стоит ли рисковать жизнью в борьбе с гиеной, которая, скорее всего, победит? Лучше предусмотрительно подняться с добычей на дерево. А во-вторых, там, наверху между ветками, абсолютно безопасное место для отдыха, куда не добраться ни львам, ни диким собакам.

В западной части Масаи Мара бесчисленное множество ручьев, окруженных деревьями, поэтому шансы обнаружить скрытного леопарда весьма невелики. Но если вы увидели одного из этих прекрасных животных в дикой природе и вам удалось его сфотографировать, можно считать, что вам на сафари очень — очень! — повезло.

Встреченный нами красавчик мирно сидел под деревом и, словно обычная кошка, задумчиво поигрывал хвостом. Конечно, хотелось бы увидеть его отдыхающим с добычей на ветке, но уж как получилось…

прекрасное животное леопард мирно сидел под деревом словно обычная кошка

Леопарды не мурлыкают

 

У каждого из леопардов есть своя территория, которую они помечают — царапинами на деревьях, мочой и выделениями из желез на лапах и хвосте. Тайные запахи передают прочим леопардам актуальные сведения о владельце участка и предупреждают о необходимости соблюдать границы – тут нежданным гостям не рады.

В деле охоты зверь полагается на скрытность, маневренность и силу. Низко опустив голову, леопард смешивается с травой и на полусогнутых лапах бесшумно движется к своей добыче, которая просто не замечает его приближения. И вдруг — атака! Миг борьбы, укус в горло, взвизг, и — леопард исчезает со своим призом.

импала любимая добыча леопардов в масаи мара

Любимая добыча леопардов в Масаи Мара — это импалы, но пищей может стать практически все — насекомые, рептилии, рыба, птицы, грызуны, бабуины, пасущиеся антилопы. Мелкой добыче достаточно будет одного смертельного удара кошачьей лапы.

Леопард — величайший охотник африканской саванны. И очень хороший пловец. Вы думаете, какая связь между плаваньем и охотой? А вот смотрите: есть, к примеру, такая антилопа уотербак, которая предпочитает жить у реки. В случае опасности, она прыгает в воду, чтобы уплыть. Со львами ее стратегия срабатывает на все сто, но вода не будет преградой для пятнистой кошки. Считается, что леопарды плавают со скоростью более 15 км/час.

леопард смешивается с травой

Известно, что львы ворчливо рычат, оповещая окружение в пределах нескольких километров о своем царственном присутствии, а как обстоят дела с голосовыми упражнениями леопардов? Оказывается, эти неуловимые звери молчаливы и не любят обнаруживать свое местонахождение. Хотя с кем бы им, предпочитающим одиночество, можно было бы делиться повседневными звуками?

Однако устройство голосового аппарата позволяет им рычать и издавать другие весьма впечатляющие звуки. Говорят, когда слышится хриплый рев леопарда, мир замирает и время останавливается. А вот мурлыкать это животное не способно.

хриплый рев неуловимого леопарда

Большие кошки и Африка

 

Львы живут в Африке и Индии, тигры — в Юго-Восточной Азии и на юге Сибири, ягуаров можно встретить в Южной и Центральной Америке, леопарды обитают в странах Африки, на Ближнем Востоке и в некоторых частях Азии. Все они – пантеры, входят в подсемейство больших кошек, и произошли от одного общего предка, который жил 4,5 миллиона лет назад в Азии. Здесь эти виды сформировались, а затем распространились почти по всему земному шару.

Все кошачьи – хищники, среди которых нет вегетарианцев. Они созданы для охоты: глаза видят в темноте, уши слышат малейшие шорохи, их поступь бесшумна, челюсти мощны, клыки остры, отточены втяжные изогнутые когти. Все для того, чтобы услышать издалека приближающуюся жертву, подкрасться к ней поближе, прижимаясь гибким телом к земле, а затем, внезапно выпрыгнув, вцепиться смертельным хватом в добычу. Скорость у кошачьих – только часть их охотничьего мастерства.

 

все кошачьи мастера охоты

Из двух крупных кошек, живущих в Африке, леопард уступает льву не только по величине, но и по скорости. Если львы могут бегать на короткие расстояния со скоростью более 80 км/час, то леопарды гораздо медлительнее царя зверей, их максимальная скорость составляет 56-60 км/час, а это даже меньше, чем у большинства его жертв.

Но дело в том, что они достигают этой максимальной скорости всего за два или три шага. А как он прыгает! Настоящая упругая пружина: зверь может прыгнуть на три метра вверх и на шесть метров вперед — это длина трех взрослых особей!

крупная кошка леопард уступает только льву

Праздник для глаз

 

Он весит в среднем около 60 кг, имеет около 80 сантиметров высоты и 2 метра длины — от морды до кончика хвоста, самки несколько меньше самцов. Леопард — самая совершенная из больших кошек, красивая и грациозная во всех своих движениях. Смотреть на это великолепное существо — дикое и свободное – непередаваемое удовольствие.

Впрочем, красота принесла зверю немало бед. Роскошная шкура животного как охотничий трофей соблазняла человечество на протяжении тысячелетий, недаром в одежде до сих пор на пике моды леопардовый принт.

Особенно приметны зеленые светящиеся глаза зверя. Они снабжены специальным слоем клеток — так называемым глазным зеркалом, благодаря чему леопард обладает отличным ночным зрением. Чтобы увидеть объект, ему достаточно одной шестой от той яркости, что необходима человеческому глазу. Ну и как дополнительный бонус, этот клеточный слой отражает свет обратно, чем и объясняется жутковатый эффект ночного сияния глаз животного.

А между тем, детеныши леопарда рождаются слепыми, и только через десять дней их глазки полностью открываются. И тогда они впервые смотрят на окружающий мир саванны восхитительными голубыми глазами. По мере взросления малыша, где-то в возрасте 12 недель, они меняют свой привлекательный небесный цвет на ярко-желтую или золотую окраску глаз взрослого зверя.

леопард восхитительный красавец саванн масаи мара

Маленький охотник сервал

 

Мы стояли посреди заповедника Масаи Мара, словно пораженные громом. Кто этот большеухий зверек, издали похожий на миниатюрного леопарда? Оказывается, это сервал — разновидность дикой кошки. Посмотрите, какой у него забавный рисунок на шерсти – есть пятна, как у леопарда, но есть и полосы, словно у тигра. Однако малыш никому из этих животных не доводится родственником.

сервал зверек похожий на миниатюрного леопарда

Из всего семейства кошачьих сервал больше всего похож на обычную домашнюю кошку, ту, что, мурлыкая, любит устроиться на хозяйских коленях. Ну, может быть, он в полтора раза побольше и немного стройнее.

Перед тем, как исчезнуть в траве, зверек внезапно замирает. Вот и хорошо – можно его рассмотреть. Удивительно, ведь мы не в первый раз пересекаем просторы саванн, однако до сих пор не доводилось встречаться с сервалом вот так – лицом к лицу, вернее лицом к симпатичной мордочке животного.

симпатичная мордочка сервала

Кошка сервал — настоящая красавица. У нее относительно длинные ноги, короткий хвост с чередующимися черно-желтыми кольцами, длинная шея и маленькая головка с короткой мордой и удивительно большими округлыми ушами. Задняя часть ушей черная с четким белым пятном посередине. Меховая шкурка золотисто-коричневого цвета с круглыми пятнами, которые в некоторых местах сливаются в черные полосы. Нижняя часть тела грязновато-белого цвета.

Параметры сей африканские кошки таковы:

  • длина тела 90—135 см,
  • хвост 25—40 см,
  • высота в плечах до 70 см,
  • вес от 10 до 18 кг.

Как и большинство их кошачьих кузенов, сервалы — одиночные животные. У каждого из маленьких существ есть небольшая по площади личная территория, старательно помеченная и обжитая, а также гораздо более солидные охотничья угодья, которые они разделяют с другими сородичами.

Про большей части эти животные молчат, но в случае агрессии, когда выгнута спина и вот-вот в ход пойдут когти, сервал издает рявкающие и лающие звуки. Набор вокализаций красивого зверька дополняют шипение, ворчанье и мирное мурлыканье.

в случае агрессии сервал шипит

Кроме Кении, сервал встречается на территории еще трех десятков стран африканского континента, расположенных к югу от Сахары. Он живет в основном в саваннах, на открытых пастбищах и вдоль лесных опушек, встречается среди горных пустошей, в тростниковых зарослях водно-болотных угодий, а также среди участков с зарослями кустарников.

Однако больше всего ему нравятся места с высокой травой, которая обеспечивает отличное укрытие. По такой гущине кот передвигается медленно, иногда ползком, оставаясь незаметными даже в разгар светового дня.

Туристы про сервала вспоминают редко, поскольку колесят по саванне, горя желанием увидеть леопардов, львов, гепардов или других больших животных. И это несправедливо, потому что стройная кошка с красивым мехом сама по себе достойна быть главной изюминкой любого сафари.

Наблюдения за сервалами на сафари редки еще и по той причине, что эти звери исключительно осторожны и малы по сравнению с другими дикими кошками. Уж если льва трудно разглядеть в высокой траве, то что говорить о таком небольшом животном? Тут остается только полагаться на удачу.

сервала трудно разглядеть в высокой траве масаи мара

Над маленькой головой сервала торчит пара негабаритных ушей. Большие и выпуклые, они являются природным радаром для обнаружения движения добычи в высокой траве и позволяют точно зафиксировать ее местоположение.

Посмотрите на его конечности. Очень крепкие, на таких, в случае нужды, зверь может пошагать много километров, если в окрестностях недостаточно пропитания. Лапы непропорционально длинны, особенно по сравнению с размерами тела. Столь длинные ноги животного специально предназначены для охоты в высокой траве. Сервал может бежать с невероятной скоростью в 80 км/час. Пятнистая кошка столь же быстра, как лев, и гораздо проворнее, чем леопард.

Львиный прайд ест один раз в три-четыре дня, хотя за это время цари зверей предпринимают пять-шесть охотничьих попыток. Леопарды и гепарды немного эффективнее, они добиваются успеха в каждой третьей охоте. Приятный на вид котик сервал – настоящий охотник. Этот замечательный зверь ежедневно делает по 20 попыток подкрепиться, из которых половина оказывается успешными. Отличное соотношение — лучше, чем у любого другого африканского хищника, за исключением разве что диких собак!

замечательный зверь сервал настоящий охотник

Большую часть дня сервал лежит тихо и спокойно, оставаясь незаметным в траве. При этом он бдительно высматривает подходящую добычу, которой может стать кто-то из мелких грызунов, рептилий, насекомых, птиц или других маленьких существ. Определившись с объектом, в нужный момент быстрый спринт, прыжок — почти на три метра к своей жертве, удар передней лапой, укус и — дело сделано.

Тем не менее, ловкий сервал также сам может стать добычей — других больших кошек, диких собак и гиен. Но главная опасность – это люди. Они охотятся на сервалов ради их пятнистой шкуры, их уничтожают фермеры, заметив интерес этого эффективного хищника к своим цыплятам и индейкам, браконьеры отлавливают их для нелегальной торговли животными.

люди охотятся на сервалов ради их пятнистой шкуры

Мы тихо подъезжаем к тому месту, где в траве исчез сервал. Через некоторое время там начинается легкое движение, и появляется звериная мордочка. Два глаза пристально, но без испуга, следят за нами. Этот сервал явно молод, вряд ли он много видел машин в своей жизни. Минуту-вторую мы всматриваемся друг в друга.

Как только зверек решил, что щелчки камеры, да и сама эта странная металлическая штуковина, не представляют для него угрозы, зашелестели стебли травы — кошка вернулась к своим обычным делам.

Странно было осознавать, что где-то там, за горами и долами, стоят большие и малые европейские города, и людям, живущим там есть дело до этого очаровательного зверя из Африки. Так же, как с первой встречи он завоевал мое сердце, сервал буквально загипнотизировал их. Сейчас стало модно держать этих красивых кошек в качестве домашних животных.

Но фанатам котов-гигантов нужно помнить, что обладатель самых длинных ног не подходит для содержания в доме! С сервалом следует встречаться не в четырех стенах, а в дикой природе, в их естественной среде обитания.

красивая кошка сервал в естественной среде обитания масаи мара

Поделитесь с друзьями этой статьей в: 
Интересная статья?  Подпишитесь на обновления блога и получите еще больше информации по  RSS,  Email