пятнистые гиены замечательные животные

В доисторические времена Европа кишела невероятными животными: мамонты, эласмотерии, шерстистые носороги, множество видов саблезубых кошек, пещерные медведи и гиены. Все эти необыкновенные существа в силу разных причин давным-давно вымерли, кроме гиен – те еще десять тысяч лет назад жили на Старом континенте, и они до сих пор населяют Африку. Но даже там, где жизненная дорога человечества пересекалась с гиенами, люди поглядывали в сторону этих животных без интереса, ну разве что с некой долей опаски.

Правда, в истории сохранились сведения, что в период Древнего Царства в Египте пробовали держать этих грозных хищников дома в качестве прирученных питомцев, но в роли домашних животных ласковые барсики и мурки нравились древним египтянам куда больше демонически хихикающих зверюг.

Но приручить и одомашнить — это не одно и то же. Действительно, древние египтяне предпринимали попытки одомашнить газелей, журавлей и таких грозных хищников как гиены, но их эксперименты не увенчались успехом. И в дальнейшем не нашлось желающих пройти этот кропотливый процесс целенаправленного разведения, затратив на это несколько тысяч лет.

гиена у дороги

Смотрим на гиену

 

Ну, и как вы ее находите? Есть ли такие, у кого она вызывает умиление? Мех животного часто выглядит неряшливо замызганным. Неопрятный вид дополняет вихляющая походка. Их присутствие в дикой при роде добавляет изрядную дозу драматического напряжения к пейзажу. К тому же, когда рядом гиены, никогда не бывает тихо.

Гиены редко содержатся в зоопарках – общественный спрос на этих представителей животного мира невелик. А в тех зверинцах, где все же имеются эти животные, рядом с их клетками и вольерами не увидеть толпы восхищенных посетителей. В большинстве своем многие люди их игнорируют, предпочитая смотреть на других зверей.

Скажу больше. Во всем мире есть группы, которые занимаются сбором пожертвований на сохранение популяций животных. Для этих целей они используют изображения зверушек, но никому и никогда из них не приходит в голову использовать в своих благих намерениях фотографии гиен.

гиены из заповедника масаи мара

Своеобразие внешности гиены

 

Да уж, сами видите – гиены не особенно ладны и красивы, зато мгновенно узнаваемы. Темные пятна покрывают их желто-коричневый мех, у них большая голова и мускулистая шея с короткой конской гривкой, мощные плечи плотоядного хищника. Высота взрослого зверя около 90 сантиметров, длина несколько превышает полтора метра, иная самка может весить до 80 кг. Почему в этом контексте идет речь о самке? Об этом чуть позже.

У гиен есть характерная особенность: передние ноги животного длиннее его задних, вследствие чего туловище наклонено вниз под углом. Эта странная конфигурация тела с покатой спиной создает впечатление существа слабосильного, неловкого и даже несколько пришибленного.

гиена оставляет впечатление существа слабосильного и даже несколько пришибленного

Малосимпатичная внешность это, конечно плохо, но репутация у гиены и того хуже.

О стереотипах массового сознания

 

Помните трио милых подружек-гиен, которые появляются в фильме «Король Лев»? Верных помощниц коварного злодея Шрама? Вот то-то и оно. А тут еще постаралась художественная литература, приписывая всевозможные дурные качества гиенам, которых с незапамятных времен почитали достойными презрения туповатыми и прожорливыми падальщиками.

Не отставал и традиционный фольклор с его рассказами о невероятных, страшных, мистических происшествиях, связанных с этим животным. На формирование приятного впечатления плохо работает исходящий от них зловонный запах, а также сопровождающий пожирание добычи странный саундтрек, неприятным образом напоминающий человеческий смех.

Ученые, которые занимаются изучением гиен и знают правду, утверждают, что пятнистых зверей окружают несправедливые стереотипы. Тогда приходится признать, что у этого существа есть серьезные проблемы с имиджем, вызванные страхом и непониманием, в сочетании с его необычной внешностью.

гиена зверь с необычной внешностью.

О разновидностях гиен

 

Прежде всего, не все гиены являются пятнистыми животными. Знаете ли вы, что в современном мире существует не одна, а несколько пород гиен? Гиеновые – малочисленное семейство, к нему относятся всего 4 вида животных, которые весьма различны меж собой:

  • Пятнистая — самая крупная из живущих гиен.
  • Бурая гиена. Невероятно редкая. Живет в пустыне Калахари.
  • Полосатая гиена. Встречается повсюду: от Ирана до Марокко и Танзании.
  • Малоизвестный член этого семейства — африканский земляной волк, также называемый протел.

Хотя внешне и своим поведением гиены похожи на собак, однако они не имеют к ним никакого отношения и принадлежат к подотряду кошкообразных. Самые близкие их родственники — мангусты и сурикаты. Но это родство не на столько тесное, чтобы дать общее потомство.

Если земляные волки исключительно насекомоядные, а полосатые и коричневые гиены питаются главным образом падалью, то пятнистые гиены — эффективные хищники.

гиена эффективный хищник

Гиены Масаи Мара

 

Пятнистая гиена — обычный хищник, широко распространенный на большей части территории Африки, в том числе на открытых равнинах национального заповедника Масаи Мара. Наверное поэтому здесь разместился и вот уже более трех десятилетий находится крупный исследовательский центр гиен, научные сотрудники которого ведут полевые наблюдения за этими животными, изучают их привычки.

Кто-то может спросить: «Стоит ли изучать гиен, когда в мире существует много более приятных животных?» Возможно, такая мысль мелькала у Кей Холекамп — зоолога Мичиганского государственного университета, когда она 30 лет назад отправлялась в годичную командировку в Кению.

Но случилось неожиданное — пятнистые звери навсегда покорили сердце университетского профессора. С той поры она чередует работу в Масаи Мара с преподаванием в Университете штата Мичиган.

фотография гиены из масаи мара

Сейчас в Масаи Мара живет около 1500 пятнистых гиен. Некоторые из них носят ошейники с датчиками и системой GPS, благодаря чему исследователи могут отслеживать перемещения своих подопечных, получать ряд ценных сведений о них и даже следить за температурой их тела. Трудность заключается в том, чтобы, найдя подходящую гиену, надеть на нее этот замечательный высокотехнологичный аксессуар.

За время столь длительного исследования этих млекопитающих, была собрана обширная база данных о рационе диких гиен Масаи Мара, их передвижениях, рождениях, смертях, родственных связях, об их поведении, способах общения, интеллекте и социальной организации. Проект положил конец многим мифам, низводящим их образ, и показал, что пятнистые гиены — сильно недооцененные животные.

Как вы думаете, кто является королем Масаи Мара — победителем в соревновании за территорию, добычу и в борьбе за выживание? Лев? Нет. Гепард? Опять мимо. Кей Холекамп и ее команда доказали, что настоящая королева — это пятнистая гиена. Животное, с которыми стоит познакомиться поближе.

пятнистые гиены королевы масаи мара

Если познакомиться поближе

 

Пятнистые гиены уникальны во многих отношениях. Они живут социальными группами, так называемыми кланами, члены которых занимают общую территорию. Размер кланов зависит главным образом от наличия добычи: в нем может быть десять членов, или пятьдесят, и даже восемьдесят животных, как, например, в богатом своими ресурсами кенийском национальном заповеднике Масаи Мара.

Шумные члены гиенового сообщества, однако, не остаются все время вместе. Большую часть своего времени они проводят в небольших подгруппах, состав которых может меняться в течение дня или даже часа. Они с визгами толкаются, агрессивно выясняют отношения, а потом дружно укладываются на отдых в одну мохнатую кучу.

гиены легли на отдых в одну мохнатую кучу

Но все подгруппы тут же объединяются, когда приходит пора охотиться или сражаться с другим кланом, попытавшемся проникнуть на их территорию. Между гиенами разных кланов порой случаются массовые побоища. Эти сражения приводят к травмам и кровоточащим укусам на шеях, плечах и головах бойцов, изредка — к гибели одного-двух животных.

Часто гиенам ставят в укор сильный и неприятный запах тела. Но это не их вина, а замысел матери-природы, наделившей пятнистых зверей специальной анальной железой, чтобы ее выделениями они смогли метить свой участок территории.

Клан возглавляет матриарх — мощная альфа-самка. Это довольно редкое явление в мире млекопитающих. Хотя нет, мы с подобным уже сталкивались, наблюдая за слоновьим стадом! Но там все было естественно и понятно – раз уж стадо слонов состоит исключительно из слоних и слонят. А в гиеновой группе все как полагается – присутствуют самцы, самки и их потомство.

группа пятнистых гиен в заповеднике масаи мара

Загадочным аспектом социальной структуры пятнистых гиен является иерархия женского доминирования. Гиены-самцы стоят не только ниже матриарха, но и ниже всех прочих самок клана. Здесь социальный статус животного обычно не зависит от его размера, силы или боевых способностей, он наследуется — от матери к ее детенышам.

Правда, подросшие мальчики в возрасте 3-5 лет обычно покидают натальную группу и уходят в поисках нового, подходящего для них клана, где начинают свою карьеру с самого низкого ранга.

Иногда молодым самцам приходится побывать в нескольких пятнистых сообществах, прежде чем принять решение, где остаться жить. Понимают, что их мужская доля слишком трудна: ведь статус дает сильных союзников, обеспечивает дополнительную защиту, гарантирует лучший доступ к пище.

молодой самец гиены обдумывающий свое житье

Взрослые мужчины клана едят свой фунт мяса в последнюю очередь, да и то, если что-то остается от добычи. В ином случае они сильно рискуют — жестокое возмездие не заставит себя ждать. Практически у всех видов млекопитающих самцы крупнее и агрессивнее самок, но только не у пятнистых гиен – у них особи женского пола крупнее, мускулистее и гораздо агрессивнее мужской половины сообщества.

Сильно подпортило образ пятнистых гиен широко распространенное убеждение, что эти звери способны время от времени менять свой пол, а то и вовсе они являются гермафродитами в животном царстве. Миф, восходящий к классической античности, породила еще одна удивительная особенность этих животных.

А именно то обстоятельство, что весьма затруднена визуальная гендерная идентификация особей. Если внутреннее устройство их репродуктивных систем мало чем отличается от прочих млекопитающих, то наружные половые органы самок выглядят почти неотличимо от устройства гениталий самцов. Зачем это понадобилось природе – пока ответа нет.

гиены превосходные матери

Зато в пользу пятнистых гиен говорит то, что они превосходные матери. После 110-дневного периода беременности у самки на свет появляются малыши. В помете обычно бывает один или два детеныша. Они рождаются в черной шубке, с открытыми глазами и уже прорезавшимися зубками. Готовые с первых дней кусать и бороться с другими.

Дети будут кормиться материнским молоком в течение первых семи месяцев, а затем смогут начать употреблять мясо. Однако грудное вскармливание будет продолжаться до полутора лет.

детеныш пятнистой гиены кормится материнским молоком

В возрасте шести недель детеныши начинают менять свой черный младенческий мех на взрослый, и тогда на шкурке появляются пятна. Малыши начинают выходить из логова, суетятся вокруг заботливой матери, ласкаются и кусают друг друга. Удивительное дело: несмотря на то, что гиены ближе к кошачьим, их детей называют щенками, но никак не котятами…

Любящие родительницы проводят много времени, играя со своими детьми, гораздо больше, чем другие хищники.

пятнистые гиены любящая родительница со своим детенышем

Падальщики или грозные охотники?

 

Да-да, мы слышали эти сказки: зверь, крадущийся в ночи, который питается объедками добычи от чужой охоты. И в этом есть доля правды. Однако это не уникальное поведение для животного мира, а для гиен — не единственный способ получить еду.

Кстати говоря, падальщики в природе необходимы, их присутствие – условие нормального функционирования экосистемы, они чистят окружающую среду от органических отходов, предотвращая появление разного рода инфекций.

у гиен репутация падальщиков

Вопреки своей репутации падальщика, гиены на самом деле умелые охотники, которые преследуют и ловят до 75% своей пищи. В этом смысле они ничем не уступают леопардам, гепардам и львам. Однако лев считается благородным, гепард — грациозным, леопард — храбрым, а гиену окружает аура отвращения и презрения.

Гиена только кажется нескладной. Этот выносливый хищник способен преодолевать огромные расстояния в поисках еды, а, преследуя любимую добычу — антилоп и зебр, способен бежать со скоростью 60 километров в час – почти как лев и быстрее, чем леопард.

Даже одиночные гиены — эффективные охотники, и они абсолютно непобедимы в скоординированной атаке клана, когда слаженная командная работа дополняется умелым использованием своего численного превосходства.

молодая пятнистая гиена масаи мара

Гиены на моих фотографиях – молодые животные. Но любой, кто видел матерое животное, согласится, что это зверь серьезный. Встав на задние лапы, передние он может положить взрослому мужчине на плечи. Шея зверюги по крайней мере в два раза толще, чем бицепс атлетически сложенного человека. Дикая мощь заключена в этом 70-килограммовом мускулистом существе, самой природой предназначенном для грубой физической схватки.

Старая зебра, которая изо всех сил пытается идти в ногу с товарками, антилопа гну, измученная своим миграционным путешествием, раненый топи или больной куду – все эти ослабевшие животные в группе риска, они могут стать жертвой нападения. А ведь некоторые из них могут быть в три раза тяжелее гиены!

Нападая, яростные хищники сбивают противника с ног и изо всех сил впиваются в его плоть. Их цель — нанести зияющую рану, чтобы потеря крови ослабила пострадавшее существо. Тянут тело бедняги в разные стороны, но при этом внимательно поглядывают, чтобы вовремя избежать ответного удара. При малейшем признаке опасности пятнистые ловко отскакивают назад, а затем вновь молниеносно набрасываются на жертву и опять рвут и кусают. Жутко хрустят переломанные кости…

на территории гиен

А зубки каковы!

 

О, это отдельная песня — зубы гиены и легендарная сила ее прикуса! Питбуль и ротвейлер нервно курят в стороне. Своими заостренными клыками и мощными челюстями гиена может удерживать 300-килограммовую зебру, но пятнистые охотники не брезгуют и более легкой добычей — рыбой, змеей и птицей.

После бешеной схватки начинается торопливое кормление. Тогда с головокружительной скоростью будет пожрано все — мясо, шкура вместе с густой шерстью, кости, рога и даже копыта. Они могут схарчить птичьи перья, крылья или рыбью чешую… Шерсть и кератиновая оболочка рогов и копыт будут извергнуты позже, все прочее – благополучно переварится в желудке.

Опоздавшие на пир члены клана будут зубами крушить крупные трубчатые кости жертвы, добираясь до жирного костного мозга, размалывать копыта. Челюсти гиен оказывают давление 800 кг на квадратный сантиметр, что гораздо больше, чем давление при укусе льва.

у гиен мощные челюсти

Группа гиен примерно за полчаса может полностью пожрать взрослую зебру, а далее только следы крови на земле будут напоминать о произошедшей трагедии.

Вокальный репертуар гиен

 

Слушайте: в кромешной тьме африканской ночи звучит жуткий смех безумной души. Что за существо ночи ликует, готовя свои злодейские планы? А это наша знакомая гиена! Но ей, поверьте, сейчас совершенно не до веселья. Идет охота, и ей очень нужна подмога – потенциальная добыча оказалась не по зубам. Сигнал передает: «Я не могу получить то, что хочу!»

Этот призыв о помощи обращен через саванну к своей семейной группе. Зов, вкупе со смесью волнения и предвкушения зверя, будет услышан даже на удалении в несколько километров. И остальная часть клана примет коллегиальное решение — присоединиться к хихикающему собрату или, наоборот, проигнорировать его мольбу. Сотрудничество и конкуренция — повседневные составляющие жизни гиенового сообщества.

За такие хихикающие вопли, достойные фильма ужасов, пятнистого хищника также часто называют смеющейся гиеной.

пятнистого хищника часто называют смеющейся гиеной

Смеется, кстати, только пятнистая гиена. Голосовая сигнализация у животных — основной способ поддерживать связь на ближних и дальних расстояниях, особенно важный для тех, кто ведет ночной образ жизни. У каждой гиены также есть свой уникальный и стереотипный крик, так что он также может быть использован для индивидуального распознавания.

Как вы наверняка помните, пятнистые гиены — высоко социальные животные. Поэтому они обладают сложным вокальным репертуаром для общения в разных обстоятельствах. Тявканьем они передают друзьям-приятелям информацию о личном присутствии, резонансными боевыми криками объявляют о своем статусе, хриплым ворчанием выражают подчинение другому члену клана. Мягко звучит зов матери-гиены, обращенный к голодным детенышам в логове.

пятнистые гиены высоко социальные животные

Сложные коммуникативные навыки пятнистых гиен требуют наличия сигналов, предупреждающих клан об опасности, и набора звуков для координации групповых действий. От грохочущего рычания в басовом регистре до странного повизгивания и стонов – в их репертуаре имеется широкий спектр вокализаций, по крайней мере ученые точно идентифицировали 14 его различных вызовов.

Но что выражает протяжное «ооооо», похожее на вой космического пришельца, воспроизводимый на низкой скорости? Кто знает… Вероятно, среди звуков есть и такие, которые вообще ничего не значат — такое выражение эмоций, ну примерно, как человеческое пение под струями воды в душе.

Это еще один показатель чрезвычайного интеллекта гиены. Мало того, что они разговаривают друг с другом, оказывается, смышленые и хитрые зверюги могут дурачить друг друга! Вот лукавое животное издает сигнал бедствия, когда рядом нет никаких врагов, но зато у товарки есть нечто вкусненькое, которым она ни в какую не желает поделиться.

В Масаи Мара пятнистая гиена чаще слышна, чем видна. Вот и сегодня мы проснулись в ранний утренний час от крика возбужденной гиены… Натянув удобную одежду, мы вышли на свежий воздух, готовыми к новому дню, полному ошеломляющих приключений и встреч с дикой природой под африканским небом…

под африканским небом в масаи мара

Поделитесь с друзьями этой статьей в: 
Интересная статья?  Подпишитесь на обновления блога и получите еще больше информации по  RSS,  Email