зебры у водопоя

Спустя полчаса мы неохотно трогаемся дальше, чтобы через пять минут снова зависнуть – дорогу, одна за другой, переходят зебры. Они часто сопровождают жирафов… Оооооооо, ЗЕБРЫ!!! Хорошенькие, чистенькие, упитанные, дикие африканские лошади бегают по иссохшей саванне, вздымая копытами облака пыли. Животные красивые и необычные, как сама Африка. Наблюдать за ними — истинное наслаждение. И неважно, черные ли они в белую полосочку, или белые в черную, но эти полоски на спинках — точно говорю! – завораживают… Зебрыыыы! Они возглавляли мой список зверей, встречи с которыми были наиболее желанны. Мы едва могли поверить, что первый час пребывания в Этоша, когда мы еще и не думали приступать к активному поиску диких животных, уже подарил нам возможность увидеть их воочию.

возможность увидеть мир зебр воочию

Чудо аршином разума не измерить

 

Про человека, которому неведомо удивление, можно сказать, что он и не живет, и глаза его слепы. Эти слова не мои, их сказал индивидуум неизмеримо более умный. А еще говорят, что только дети живут в постоянном ожидании чуда. Думаю, что современные дети куда более практичны и не обманываются насчет их присутствия в нашем мире. Но все-таки даже с людьми, исполненными рационализма, крепко стоящими на ногах и обладающими критическим мышлением, маленькие чудеса случаются. Как же совсем без них?

Ведь все зависит от того, что считать чудом. Например, каждый день нашего путешествия был полон чудес — удивительных наблюдений и небольших происшествий. Вот только что, мы, не в силах сдвинуться с места, стояли вплотную к жирафу, а сейчас нас переполняет ребячья радость от встречи с чудом в полоску. Как же интересна и полна жизнь!

жирафы и зебры чудо в полоску

Непредсказуемые солнечные кони

 

Чудесное весеннее утро 211 года римский император встретил на арене цирка. Он войдет в историю под прозвищем Каракалла благодаря своему германскому плащу, будет известен как жестокий психопат и братоубийца, сам, к слову, позорно погибнет в тот момент, когда организм принудит его отдать дань природе.

Но в тот день он, одаренный большой силой, ловко сражался и победил невероятного зверя. Римский историк, современник события, описал побежденное чудовище как солнечного коня, покрытого полосами наподобие тигра. Животное, диковинное для древнего мира останется неизвестным в Европе до XV века — эпохи португальских мореплавателей.

Вы, возможно, подумали, что не столь уж много чести в императорской победе над лошадью. Напрасно. Зебра не столь уж беззащитна, как кажется.

зебра не беззащитна мускулистое тело и копыта

Если убежать не получается, она падает наземь, сбрасывает с себя врага, подминает его под свое мускулистое тело и беспощадно бьет. В ход идут крепкие зубы, которыми она мастерски и сильно кусается, каменный удар копыт. Так зебра может отбиться от леопарда, а, порой, даже ото льва. Но не они злейшие враги полосатой лошади, это малопочетное место занял человек. Но об этом попозже.

Что ест зебра? В естественной среде трапеза животного разнообразием не отличается, и его каждодневная еда состоит из сухой и жесткой саванной травы, которую зебра дергает своими мощными зубами. Ритмично вздымаются крутые полосатые бока, но лошадки всегда начеку: они постоянно оглядываются по сторонам, принюхиваются, а их уши навострены и внимательно прислушиваются ко всем звукам.

Миг – и лошадки уносятся с бешеной скоростью. На просторах саванны и, особенно, у водопоев идет непрестанная и вынужденная игра со смертью.

зебра мало похожа на лошадь больше на осла

Зебра хоть и лошадь, но мало похожа на арабского скакуна, у нее длинные уши, грива щеткой, нет пышного хвостика, давшего название известной женской прическе. Куда больше она смахивает на осла. И с теми, и другими родственными животными у нее возможно получение потомства, причем весьма причудливой окраски.

А вот с одомашниванием зебр дело обстоит плохо. Считается, что приручение полосатых лошадок – дело абсолютно невозможное. Хотя серьезно и целенаправленно никто этим не занимался. Были лишь отдельные попытки – иногда удачные, чаще безуспешные – в деле достижения этой цели. Вот и тянется за лошадками в пижамах слава животных непредсказуемых, пугливых, лукавых, злых и неукротимых.

мир зебр непредсказуемых животных

Мир зебр парка Этоша

 

Из всех материков они обитают только на единственном – африканском. С видами этих травоядных млекопитающих связано много непоняток, главную путаницу вызывает обилие их наименований. Но на самом деле тут все просто, поскольку на всем белом свете существует только 3 вида полосатых лошадок:

  1. Пустынные, но они, увы, не обитают на территории Намибии.
  2. Те, что живут на равнинах. Равнинные зебры – наиболее распространенный вид этих животных, представлен шестью подвидами.
  3. И малочисленный вид зебр, предпочитающих горную местность. У них существует только два подвида — капская и горная зебра Хартмана.

Оба последних вида – равнинные и горные – обитают в Национальном парке Этоша. Его западные районы являются общим домом как для исчезающих зебр Хартмана, так и для зебр Бурчелла, представляющих собой многочисленный и наиболее распространенный подвид равнинных.

И вот, кстати, перед вами на фото, сделанное в парке. На нем несколько экземпляров из стада славных представителей рода Equus. Присмотритесь — лошадки-то разные. Так как разобраться, кого мы видим? Пусть уж не с точностью до подвидов, но хотя бы в грубом приближении?

несколько разных зебр из стада

Про бурчеллову зебру и горную зебру Хартмана

 

И да, если кому интересно, то название горной зебры исходит от имени немецкого ученого и исследователя Джорджа Хартмана (1865–1945), а бурчеллову зебру назвали в честь британского натуралиста Уильяма Джона Бурчелла (1782–1863).

Их менее именитые собратья – зебры Фоа, Бома, Гранта – тоже носят фамилии своих ученых «первооткрывателей». Непорядок получился только с зеброй Греви. Диковинная зебра, на теле которой множество тонких полос, получила свое имя в честь Жюля Греви. Последний не только не занимался изучением мира зебр или каких-либо других диких животных, он вообще никогда не был в Африке. Это была чистая политика, любезный и театральный жест эфиопского императора в адрес французского президента.

Виды зебр не так уж трудно отличить друг от друга, для этого нужно только посмотреть на них:

  • Внимание на шею — у равнинных зебр шея ровная и подтянутая, а у горных животных на нижней стороне есть характерная отвислость.

шея равнинных зебр ровная у горных характерная отвислость

  • Смотрим на живот. У равнинных полосы охватывают все тело, а у горных зебр животик белый.
  • Полоски. Если между отчетливыми черными полосами на шкуре имеются дополнительные светло-коричневые «теневые полоски», то перед вами один из подвидов равнинных зебр.
    Полосатые чулочки до самых копыт только у горных зебр.
  • Смотрим на круп, повыше хвоста. Рисунок в этом месте является наиболее очевидным и характерным отличием видов.

на крупе характерное отличие видов

Почему зебра полосатая

 

Знакомые с детства строчки «Разлинованы лошадки, словно школьные тетрадки…» А вы не задумывались, зачем зебрам полоски? А вот ученые точного ответа на этот извечный вопрос не знают. Существуют лишь горячо обсуждаемые предположения о тех функциях, которые выполняют полосы:

  1. Они нужны для камуфляжа, что помогает прятаться от львов, гиен, леопардов и прочих. На рассвете или вечером, когда хищники наиболее активны, зебры со своими мелькающими полосами для них выглядят нечетко, создается оптическая иллюзия, искажающая истинное расстояние до предполагаемой добычи и количество животных в группе.
    Фрэнсис Гальтон, чьим именем названы входные ворота в западную часть парка, первым описал наблюдение, как на открытом пространстве, столь приметные своей тигриной раскраской, зебры, поскакав галопом, стали буквально исчезать, растворяться, становиться невидимыми на фоне сухой саванны.
  2. Групповая сплоченность и социализация. Уникальный рисунок шкуры позволяет жеребенку узнать свою мать среди прочих самок, а членам семьи распознавать друг друга и отличать «своих» от «чужих».
  3. Возможно, полосы оберегают зебр от кровососущих насекомых, распространенных в жарком климате и переносящих болезни. Эксперименты показали, что кусачим мухам и слепням почему-то не нравится полосатая поверхность.
  4. Или служат для терморегуляции у животных в условиях африканской жары. Ученые обнаружили какие-то микровихри воздуха, по-разному циркулирующие на черных и белых участках шкуры зебры, которые создают охлаждающий эффект.

есть только предположения почему зебра полосатая

Замечательная зебра квагга

 

Каких-нибудь двести лет назад по необозримым саваннам Южной Африки разгуливали огромные табуны замечательных полосатых лошадок: красновато-коричневая расцветка и полоски только на передней половине тела. Они смешно ржали «куа-кха», за что получили прозвище квагга.

Численность их стала стремительно уменьшаться с появлением европейских поселенцев. Последний раз живую кваггу видели в 1917 году в Намибии. От несметного количества симпатичных животных до нашего времени дошло только несколько их чучел.

Огромные стада квагг исчезли. Другим животным как, например, беломордому бубалу и черному гну, повезло чуть больше – европейские фермеры, действовавшие с убийственной эффективностью, не уничтожили их совсем, но поголовье сократили до нескольких десятков особей.

А ведь вымершая зебра квагга была исключительно мирным животным, которое удавалось приучить и, как лошадь, использовать для транспортировки тяжестей. Сохранились сведения, что по Кейптауну в начале XIX века ездили повозки, запряженные зебрами, что существовал даже почтовый перегон, на котором корреспонденцию перевозили на зебрах.

Из пород, сохранившихся до нашего времени, для подобных целей, если и подходит какая, то скорее всего это бурчеллова зебра. Именно их можно увидеть на цирковых выступлениях, хотя особых трюков от них ждать не приходится, ну пробегут несколько раз по манежу. Но даже как цирковое животное бурчеллова зебра очень сложна в дрессуре, а поэтому их редко можно видеть на арене.

животное бурчеллова зебра

Квагга – необратимая потеря или, все-таки, нет?

 

Так было всегда: если уж какой вид животных или растений исчез с лица земли, неважно, по естественным причинам или через человеческую деятельность, то потеря была необратима.

Однажды, в 1969 году, Рейнхольд Pay, таксидермист Южноафриканского музея «Изико» в Кейптауне, перенабивал чучело жеребенка квагги.

чучело жеребенка квагги

И обнаружил, что хотя прошло сто лет, но в экспонате сохранились пригодные для исследования ДНК образцы тканей и кровеносных сосудов животного. А все потому, что, во-первых, шкура была плохо обработана – вот и сохранились фрагменты мышц, и, во-вторых, в то время использовались такие методы дубления кожи, которые, в отличие от современных, эти остатки не разрушили.

К г-ну Рау подключились ученые из зоопарка Сан-Диего и Университета Калифорнии, и по результатам анализа ДНК выяснилось, что квагги были одним из подвидов равнинных зебр, а, значит, в геноме современной зебры есть их гены. Значит, есть шанс вернуть в мир животных зебру квагга!

В 1987 году с участия национального парка Этоша начался сложный и кропотливый труд множества зоологов, селекционеров, генетиков, ветеринаров и экологов, направленный на восстановление утраченного подвида зебр. Работа шла через скрещивание животных — носителей его признаков. Такой подход в животноводстве и коневодстве традиционно использовался на протяжении веков.

работа шла через скрещивание животных

Целью проекта было устранение трагической ошибки, допущенной более ста лет назад из-за человеческой близорукости и жадности. И удалось! Сначала, в 2005 году появился жеребенок, как две капли воды похожий кваггу — давно вымершее животное, а сейчас на территории парка Этоша проживает несколько десятков подобных особей.

И хотя в проекте использовалась не современная генная инженерия, а старомодные методы селекции, работа Рау вдохновил Майкла Крайтона написать роман «Парк юрского периода», знаменитую экранизацию которого видели все.

Справедливости ради надо сказать, что ряд ученых такое воссоздание называет разновидностью самообмана. Они сильно сомневаются, что зебра равнин, которая выглядит, как исчезнувшая квагга, является ею на самом деле.

дикие лащади зебры равнин

Долгое путешествие по короткой дороге

 

Нам всего-то надо было проехать по парку до лагеря 40 километров, но поездка растянулась на два или три часа. Вот справа от дороги замерла большеглазая крошка антилопа дик-дик. Этот очаровательный клопенок размером менее сорока сантиметров и весит не больше трех-пяти килограммов, иной российский кот покрупнее будет… Да нет, смотрите он не один, их в теньке целое стадо!

Прошествовали геральдические животные Намибии — изящные, но мощные ориксы с длинными остроконечными рогами, вот кто-то еще пробежал, правда, непонятно кто… Уж слишком быстро… «Ой, а там что?» Но это вопрос без ответа — на той дороге запрещающий знак.

очаровательная антилопа дик дик

Полегче!

 

Отель расположен высоко на склонах доломитового хребта. На север – чудесные виды на равнины, на юг – не менее живописные холмы. Крутой подъем, по крайней мере, метров 800, а то и больше.

У его подножия автомобильная стоянка. С нее на маленькой гостиничной машинке самих туристов и их багаж развозят по домикам, но об этом мы узнали уже наверху, куда успешно заехали на своей большой машине по жутко неудобным узеньким дорожкам, вьющимся серпантином. Тут нам дали понять, что класс автомобильной эквилибристики, показанный нами, был излишним.

Пришлось вернуться и запарковаться внизу. Потом за нами приехал негр и снова отвез – теперь уже все по правилам — на электромобильчике к ресепшн.

крутой подъем холма

Лагерь Доломит и окружающая дикая местность

 

Нам показали лагерь, выделили домик-бунгало под соломенной крышей – стоит среди скал, на деревянном настиле, записали на ужин, продали карту парка с водопоями, где тусуется основное зверье, и выдали порцию инструкций — классических для заповедника плюс добавок, связанный с тем обстоятельством, что Доломит – лагерь неогороженный. А так как после наступления темноты начинается активная жизнь у многих животных, то:

  • После заката нужно быть на территории кемпа, иначе штрафы и санкции.
  • На ужин самостоятельно по дорожкам не чапать, а всем гостям ждать, когда за ними приедет машинка.

домик бунгало под соломенной крышей

К сведению сообщили, что для желающих есть опция «гейм-драйва», когда знающие водители-гиды провезут туристов по территории и водопоям на открытой машине и покажут им диких животных в естественной среде. Машины гидов оснащены рациями, поэтому они оперативно узнают, где и какой интересный зверь нарисовался. Имейте это в виду и при встречах с ними на дорогах парка не ленитесь лишний раз тормознуть и перекинуться парой слов.

Вы ведь помните, что это места, где долго обитали бушмены? Профессиональные гиды могут организовать экскурсию к скалам, на которых в седой древности люди племени сан сделали рисунки.

посмотрели внутри домика

Синдром страждущих

 

Выслушали, усвоили, посмотрели все внутри домика и отправились к водопоям. Вот уж действительно, где кипит жизнь! Несмотря на послеобеденный зной, так располагающий к отдыху где-нибудь в теньке, сюда по очереди приходят животные. Казалось бы — сидишь себе тихо в засаде и только щелкаешь кадр за кадром, ан нет! Не получается!

Всё предельно просто — а вдруг! А вдруг пока ты тут зебру фоткаешь, на другой точке появился кто-то особенно зубастый или очень редкий… И ты срываешься с места и пулей несешься к другому водопою… Локальное проявление традиционной болезни туристов – множества желаний и муки от невозможности их все осуществить.

На территории Этоша в каждом отеле есть специальная книга, в которой туристы записывают, кого и когда повстречали. Вечером, посматривая эту книгу, Саня, до той минуты чувствовавший себя вполне счастливым от зрелища представших нам слонов, жирафов, ориксов и спрингбоков, аж застонал от зависти – народ видел львов. И он так загорелся, что впору было немедленно начинать свой забег за ними.

вечером в лагере

Уж вечер, облаков померкнули края

 

В 18 часов отключился свет по всей территории отеля. Нас это не сильно расстроило: закат — алый и непередаваемый — раскинулся прямо перед балконом нашего бунгало, по бескрайнему морю редкой травы позолоченными стадами бродили травоядные. Невероятно красивые виды.

Саня все пытался их фотографировать, я просто тихо сидела и смотрела. Потягивая при этом пиво, получалось особенно релаксно. Видимо, слишком: Саня сначала подвинул меня в сторону, чтобы снять с этого ракурса, а потом и сам уселся в кресле напротив.

Мы и не заметили, как под магическим действием дивной панорамы рассеялись горькие миазмы возникшего было разочарования, и день прошедший мы дружно занесли в разряд удачных.

магическое действие дивной панорамы

Ночь стремительно упала на лагерь. Еще минуту назад над головой было багровое небо, а теперь все было черным-черно. Мрак, и глаза не привыкают к нему, как у нас. А свет все не включают… В кромешной тьме почти неразличимы очертания предметов. Уже пора ужинать, а машинка не едет… За дверью слышно какое-то шебуршание, но это, определенно, были не звуки ночной саванны. Выглядываем и видим — исход туристов по дорожкам.

Прошедшие инструктаж по безопасности дамы и господа, шелестя в темноте гравием, бесстрашно направляются до столовки. Похоже, у большинства терпение иссякло. Пустые желудки погнали и нас вслед за отважными первопроходцами.

шелестя гравием по дорожкам

Вооружившись фонариками, хотя они вряд ли могли защитить нас при встрече голодным львом, мы выступили в поход. Вы смеетесь? А между тем царь зверей однажды был замечен в десяти метрах от одного из бунгало. Дома посмотрели отзывы в трипэдвайзере: судя по ним, уровень местного сервиса у многих туристов вызывает нарекания. Когда почти поравнялись с домиком рецепции, встретили припозднившуюся гостиничную машинку.

Питание в лагере Доломит организовано в ресторане. На столиках стоят таблички с номерами бунгало, но нашей таблички нет. Оказывается, в лагере целых два ресторана, идем во второй. Там тоже нет нашей таблички, как нет и человека, что обслуживает гостей. Стоим и ждем. Кроме нас, таких еще трое. Наконец приходит девушка, тыкает пальцем в направлении столика, где нам можно устроиться. Садимся. Ждать пришлось долго: голодных много, а девушка одна…

Свет дали после ужина, когда мы шли к себе, обгоняя отяжелевших от булочек туристов — кусочек дичи в порции отличался скромными размерами, тогда как булочек предлагали щедро, вот народ и добивался ими.

На следующее утро мы решили встать до рассвета, чтобы на водопое увидеть как можно больше зверунов. Да, так мы говорили себе, но втайне желали там встретить именно НУЖНЫХ нам животных.

виды в лагере доломит

Близко и лично

 

Первый водопой – одни зебры. Другой – никого вообще. Мы стоим, а вместе с нами ждет у моря погоды гость из соседней ЮАР, путешествующий в кемпере — домике на колесах. Ему первому надоедает ожидание. Через пять минут и мы трогаемся, но тут…

Наш новый друг стоит посреди дороги и жестами показывает нам, чтобы мы подъезжали очень тихо. Крадемся – прямо посередине дороги развалились лев и львица.

на дороге развалились лев и львица

Щелк, щелк – двести отличных фоток! Лев легко встал и направился в кусты – еще сотня интересных снимков!

лев встал и направился в кусты

Тут поднимается львица, идет следом за супругом. Чуть обгоняет, нежно приобнимает его хвостом, шаловливо проводит кисточкой по морде и растворяется в кустах. Лев, как привязанный, следует за кокеткой… Это апогей!

Говорят, вот что действительно потрясает — так это львиный вокал. Однако, друзья, поверьте — даже молчащие львы в метре от тебя – это что-то! Впечатления — брызжут! Саня дощелкивает последние кадры сквозь деревья. Счастливые, едем дальше. На обочине стоит зебра. Длинные ушки, милая мордочка повернута к нам. Но мы едем дальше, какая уж тут зебра! Еще одна… Проезжаем мимо…

даже молчащий лев это что то
TEXT.RU - 100.00%TEXT.RU - 100.00%

Поделитесь с друзьями этой статьей в: 
Интересная статья?  Подпишитесь на обновления блога и получите еще больше информации по  RSS,  Email