исполинские африканские баобабы

Баобабы… Ну кто не знает, что они способны доставлять серьезные неприятности! Потому-то и существует непреложное правило – проснулся, привел себя в порядок и тут же за их прополку. А иначе… Перед глазами так и стоит картинка из кошмаров Маленького принца: корни баобабов буквально разрывают на клочки его родную планетку. Взрослым, которые разбираются в астрономии и любят цифры, его дом известен как крохотный астероид В-612. Нарисованный в книжке, он с трудом мог вместить три дерева, а представьте себе, солидную планету полную исполинских баобабов… Каких бед может натворить такая компания!

исполинские баобабы

Планета Баобаб

 

Мы как раз направляемся к Планете Баобаб. Только это не какая-то новая планета в Солнечной системе и летим мы к ней отнюдь не на космическом корабле. Так называется туристический объект – культурная деревня, расположенная в прекрасном месте региона Макгадикгади. Ей принадлежит почетная вторая позиция в списке десяти лучших и необычных мест для отдыха по версии Lonely Planet за 2014 год.

Ой, вот только не надо думать, что деревня называется культурной из-за массово проживающих в ней высокообразованных, отлично воспитанных граждан с богатой духовной жизнью, словом сплошь из людей высокой культуры. Хотя вполне вероятно, что все обстоит именно так, однако свое название деревня получила благодаря тому, что в туристическом лагере Планета Баобаб можно окунуться в быт и культуру жителей Ботсваны.

На карте лагерь находится в пяти километрах от рядовой и ничем не выдающейся деревушки Гвета (Gweta), примерно посередине А3 — длинной дороги, что тянется полосой черного асфальта по всей Ботсване, начиная от Франсистауна на востоке до синей лужи дельты Окаванго на западе через равнины Макгадикгади.

лагерь планета баобаб на карте

На дне реликтового озера Макгадикгади

 

Десять тысяч лет назад тут было крупнейшее озеро африканского континента, глубина которого достигала 30 метров. И было оно было так велико, что его можно было назвать древним внутренним океаном. Сейчас от него остались много редких, пересыхающих в жаркое время года, соляных озер и солончаковые котловины – паны или пэны.

Самые большие из них — Sowa на востоке и Ntwetwe на западе, кстати, именно на его краю расположен лагерь Планеты Баобабов. К северу от него находятся Kudiakam, Kaucaca и Nxai Pan. Вперемешку между крупными солончаками идет множество мелких пэнов, песчаные дюны и островки скалистых участков. Два больших национальных парка — Макгадикгади и Нксаи-Пан – поделили между собой эту часть территории Ботсваны.

крупный солончак

Безводная и крайне засушливая, большую часть года область Макгадикгади остается пустынной.

пустынная область макгадикгади

Однако когда приходит сезон дождей, заливая впадины солончаков водой и превращая их в окошки синих озер, сюда прилетают сотни тысяч фламинго питаться личинками насекомых и всем тем, что до того дремало в мокрой глине под соляной коркой.

Далеко отсюда приходят в движение зебры и гну, и очередной раз начинается великое переселение африканских животных на здешние травянистые равнины. Приходят гемсбоки, канны и красные бубалы, а также куду, спрингбоки и другие антилопы, со всеми сопровождающими их хищниками, бродят слоны

в сухой сезон пэны и степи

В сухой сезон небо выцветает до молочно-голубого, а горячие и пыльные пэны приобретают вид строгого лунного ландшафта, их окружают ставшими золотыми обширные степи Калахари. Если на самой просоленной поверхности сковородок не растет ничего, то вокруг них саванны с лугами и, кое-где, отдельные деревья баобабов.

саванны с лугами

Звезда африканской саванны Адансония дигитата

 

Современники даже не заметили, когда в конце 1748 года он отправился из Франции в Сенегал. Ему было 20 лет и звали его Мишель Адансон. Он думал, что едет туда ненадолго, а задержался в путешествии по Сенегалу на целых пять лет – там было столько интересного!

Адансон со всем молодым пылом изучал растительный мир, многочисленных животных, рисовал карту страны, занимался астрономическими и метеорологическими наблюдениями, составлял словари и грамматику местных языков. Ничего удивительного — на дворе стоял век энциклопедистов.

А однажды он наткнулся на весьма необычное дерево – баобаб, о котором написал большую монографию. В честь Мишеля Адансона официальная наука присвоила всему роду таких растений название адансония.

все виды баобабов входят в род адансония

Однако, оказалось, род баобабовых растет не только в желтой жаркой Африке! Входящие в него виды были обнаружены в самых разных уголках мира, и сейчас с ними дела обстоят так:

  1. Один вид этого растения произрастает в Австралии. Австралийский баобаб еще известен под названием боаб.
  2. Для шести других видов родиной является остров Мадагаскар.
  3. До 2012 года считалось, что на африканском континенте встречается единственный вид баобаба — Adansonia digitata. Но в тот год австралийский ученый профессор Джек Д. Петтигрю сделал сенсационное заявление. В кенийской высокогорной местности он обнаружил еще один, совершенно новый вид этого растения! И дал новичку имя — Adansonia Kilima. Впрочем, ученый мир — всегда мир скептиков, и они сейчас заняты тщательным изучением и всесторонней проверкой этого вопроса.

Африканский баобаб — житель засушливых саванн. Причем эти великолепные колоссы не любят деревьев-соседей, предпочитая расти обособленно. Но около Планеты встречается такое невероятно редкое явление, как участки баобабового леса. Такие рощицы — достопримечательности особого рода.

африканская засушливая саванна

Красочный лагерь в необычном месте

 

Бушмены еще в глубокой древности населили обширную область Макгадикгади, в которой со временем произошли географические и климатические изменения. Но коренные жители к переменам давно адаптировались и продолжают жить на краях солончаков в деревнях — Mopipi, Mmatshumo, Nata, Rakops и Гвета.

Мы только что проезжали мимо Гвета. В этом процветающем ботсванском мегаполисе с населением в 5 тысяч человек кроме бушменов живут также люди племени Kalanga или Bakalanga. Традиционные круглые хижины из слоновьего помета с некими секретными добавками, прямоугольники современных зданий из цемента, ребятишки сидят под деревом Marula, учатся в школе под открытым небом…

Мы оторопели. На краю единственной трассы через область плоских просторов Макгадикгади высилась серая громада невероятного зверя. Кто это? Ну уж, определенно, не слон! После придирчивого изучения монстра, мы пришли к общему мнению, что скульптура изображает муравьеда возле серо-глинистого бугра термитника. И даже нашли для себя объяснение, почему изваяли именно его.

 скульптура изображала муравьеда возле термитника

Монумент напоминает об африканских муравьедах, находящихся под угрозой исчезновения. Животных удивительных, которые сами являются «живыми ископаемыми», и чьи ближайшие родственники погребены глубоко в палеонтологической летописи ранней истории млекопитающих.

Любимым блюдом в меню зверушек всегда были термиты. Да чего уж там, не только муравьеды, все африканские народы с причмокиванием объедались термитами на протяжении многих тысячелетий. Ну так, приятно, наверное, заодно напомнить и о вкусненьком…

своеобразный указатель к планете баобаб

Как как оказалось, задачей монумента было не только удивлять и озадачивать туристов, но и служить для них своеобразным указателем к «Планете Баобаб». Добро пожаловать в мир бесконечных горизонтов и древних баобабов!

домик с голубой дверью на планете баобаб

Здесь нас ждет круглый домик с глинобитными стенами и небесно-голубой дверью. Он причудливо раскрашен сочным коричневым, белым и цветом охры. Толстые стены, маленькие окна и мохнатая солома на крыше – для того, чтобы в нем было тепло ночью и прохладно в течение дня.

Все традиционное: строительные материалы – только природные, что использует население региона, архитектурный стиль — по образцу местных хижин народа Bakalanga или на манер убежищ бушменов, у тех – круговой каркас из тонких стволиков мопановых деревьев, покрытие из трав и пол из утоптанного навоза.

внутри нашего домика все закруглено

Внутри нашего домика тоже все закруглено, кровати с москитной сеткой, стильная ванная, много горячей воды. Оригинальный, какой –то ретро-африканский декор – все оформление – настенные украшения, покрывала, люстры, стулья, табуреты – все сделано местными ремесленниками и художниками.

оригинальный африканский декор

Ремонт и обслуживание лагеря – тоже все делается силами местной общины. Сюда хорошо было возвращаться после насыщенного дня к супервкусному ужину с бобами, сесваа и пивом из сорго. Желающим — плоды баобаба в молочном коктейле, храбрым — на тарелочке черви мопане.

так выглядит соломенная крыша хижин бакаланга

Не забудьте, еще тут великолепные баобабы, разбросанные по всей территории и красиво подсвеченные ночью…

Какое дерево баобаб? Не нормальное!

 

Всем известно, что природа-матушка полна сюрпризов. Что справедливо и в отношении миллионов деревьев, растущих на нашей Земле. Каких только не встретишь! Взять, к примеру, те удивительные и странные растения, давно ставшие единым целым с руинами храмового дворца Та Пром в Камбодже или лохматую с двумя грубыми листьями вельвичию. Однако мимо баобаба равнодушно не пройдет ни один европеец.

Ни одно другое африканское дерево не окутано таким количеством историй и легенд, как баобаб – адансония дигитата. Среди множества всяких легенд, видоизменяясь в зависимости от региона Африки, повторяется одна история, как некто по той или иной причине посадил его вверх ногами, то бишь вверх корнями.

адансония дигитата растет вверх корнями

Дело в том, что в жару удивительное афро-растение сбрасывает листья, обнажая корявые ветви. Реже — они равномерно распределяются по всей высоте дерева, куда чаще наверху ствол просто разделяется на толстые ветви, образуя широкую крону. Безлистная, она больше напоминает скопище перепутанных корней.

адансония пальчатая листья молодого растения

Напускает туману и то обстоятельство, что маленькие баобабы разительно отличаются от взрослых деревьев. Листья у молодых растений – простой эллиптической формы, а у зрелых пальчатые – соединенные из пяти-семи, похожих на пальцы, листочков, недаром название адансония дигитата переводится как адансония пальчатая.

Бушменские народы вообще считали, что молодых баобабов не бывает в принципе, а с небес на землю падает сразу большое дерево. Да и как этому не верить, когда подлинность теории подтверждали отчетливо слышные время от времени глухие стуки их падения! Баобаб безусловно одна из африканских тайн.

адансония пальчатая листья зрелого растения

Крутые стволы Африки

 

Это дерево может достигать весьма приличной высоты — 25 метров. Сами подсчитайте, зданию какой этажности это соответствует при высоте потолков в 2,6 м плюс сколько-то там на перекрытие. Но суть в том, что высота его не пропорциональна чрезвычайной толщине.

Баобаб считается одним из самых толстых деревьев в мире. Средний диаметр большой адансонии составляет около 5 м, но не являются редкостью образцы с более впечатляющими размерами – диаметром 10-14 м и, соответственно, окружностью в 30-40 метров.

баобаб самое толстое дерево в мире

Однако обсуждая все эти обхваты и диаметры, следует иметь в виду, что дерево меняет свои размеры в течение сезонов из-за свойства накапливать и хранить воду. В своем набухшем теле гигант может аккумулировать до 100 тысяч литров влаги, которую затем расходует в сухой сезон, что позволяет ему выдерживать суровые условия засухи.

Как правило, ствол баобаба состоит на 80% из воды. Винтовочная пуля с легкостью пробивает насквозь этого рыхлого чемпиона саванн. Да уж, из его мягкой и пористой древесины, как губка пропитанной влагой, ни досок не настругаешь, ни костер не разведешь. От старости, бывает, сердцевина дерева загнивает, образуя полость в стволе.

Корни адансония дигитата сначала простираются по поверхности, потом скрываются в почве. Однако они не проникают глубже, чем на 3-4 метра, после чего растут в стороны от ствола на расстояние до 50 метров. При этом корневая система баобаба относительно слабая, так что, несмотря на свой внушительный вид, он чувствителен к сильным ветрам, которые могут вырвать с корнем этого колосса.

корни баобаба адансония дигитата

Но сломанное или упавшее дерево не всегда погибает: как растения они на редкость живучи. Известны случаи, когда даже будучи поверженным, баобаб продолжал жить и расти. Ну что за дерево, все-то у него не по правилам!

Ученые с самого начала имели неприятности с баобабом: то помещали его в семейство мальвовых, то относили к бомбаксовым, а из-за свойства накапливать воду некоторые деятели от науки предлагали числить его по ведомству суккулентов, отправив это поразительное растение в пеструю компанию кактусов и алоэ.

А вопрос его возраста? Сколько живет баобаб — постоянный предмет ученых дискуссий и разногласий академиков. Особенностью баобаба является то, что возраст его практически невозможно определить. Если для всех прочих деревьев число прожитых ими лет можно узнать, подсчитав годовые кольца, то стволы адансонии таких колец не имеют.

Единственным и более или менее достоверным способом для этого является радиоуглеродный анализ. Согласно ему, существуют экземпляры настолько почтенных лет, что они вполне могли быть современниками пирамид.

баобаб почтенного возраста

Цветы и плоды баобаба

 

Уже давно в родных российских пенатах перестали быть диковинкой бананы, ананасы и кокосы, нашим соотечественникам хорошо известен вкус авокадо и манго, но вот плодов баобаба на рынке и магазинах пока не встретить.

Редко кому удается видеть, как цветет баобаб, слишком краток момент его цветения – всего лишь сутки. Да и происходит таинство в период с октября по декабрь, зато время нашего путешествия по Ботсване совпало со временем созревания его плодов.

Среди гущи блестящих темно-зеленых листьев висели на длинных ножках продолговатые плоды тускло-зеленоватого цвета. На взрослых деревьях их бывает по две-три сотни.

продолговатые плоды баобаба на дереве

Снаружи — толстая бархатистая кожура, внутри сухая кисловатая мякоть, похожая на подсохший зефир, и черные семена. Это потом мы узнали о невероятной их пользе и популярности, но тогда я замирала от ужаса, глядя как мой отважный муж пробует в первый раз райский плод тропического дерева…

саня пробует в первый раз райский плод баобаба

Царство величественных баобабов

 

Кто-то его знает, как перевернутое дерево, другим оно, возможно, известно как дерево мертвой крысы, а в Ботсване баобаб называют мована. Массивные силуэты мована создают драматические пейзажи на фоне заходящего солнца, своей тенью неохватные магнаты рода адансония с незапамятных времен давали отдых торговцам, охотникам и миссионерам…

А эти стали национальными памятниками.

  • Если проехать от деревни Гвета 27 км на юг, через заросли мопане, мимо бесчисленных краалей и нечетких отпечатков слоновьих ног, то первым из монументальных деревьев встречается баобаб Грина.

Его название исходит от фамилии Фредерика Томаса Грина — одного из знаменитых охотников, торговцев и исследователей Южной Африки, чью подпись, сделанную в 19 веке, еще сегодня можно различить на коре богатырского растения.

  • Одиннадцатью километрами южнее находится вызывающий восхищение баобаб Чепмена.

Он получил свое название в честь Джеймса Чепмена, когда тот совместного с Томасом Бейнсом совершал свое двухлетнее путешествие из Намибии к водопаду Виктория. Массивный старый баобаб, имеющий шесть главных стволов и растущий новый седьмой, местные жители иногда любовно именуют Семь Сестер. Возраст сестричек оценивается в интервале от 3 до 4 тысяч лет.

В середине 19 века большая часть континента была не изведана и исследователи рисковали жизнью и здоровьем при изнурительной навигации по морю пустыни. Тогда этот гигант объемом в 25 метров был единственным ориентиром на сотни миль вокруг. На его массивных стволах оставили свои автографы многие путешественники, считается, что где-то среди них есть инициалы Дэвида Ливингстона.

Но 7 января 2016 года случилась беда. Баобаб Чепмена – одно из трех крупнейших деревьев Африки и национальный памятник Ботсваны — по неведомой причине упал. Власти страны тут же отправили к пострадавшему команду ботаников и других специалистов, чтобы установить степень повреждения и вызвавшую их причину. Результаты пока официально не объявлены, но есть основания надеяться, что дерево живо и будет жить дальше.

баобаб чепмена упал

  • Среди белизны моря соли Sowa Pan, ближе к его юго-западной окраине, находится остров Kubu.

Не правда ли, странно — остров среди пустыни. Но в сезон дождей слой воды, скопившийся в солончаке, создает иллюзию водоема и тогда вполне естественно выглядит посередине него скалистый остров в форме полумесяца, на гранитных обнажениях которого причудливо растут вековые баобабы.

Помимо удивительной и жутковатой красоты, этот крошечный остров известен многочисленными артефактами каменного века и таинственными руинами более поздних эпох. В настоящее время остров Kubu охраняется как национальный памятник и важный культурный объект в Макгадикгади. Сюда до сих пор приходят бушмены, чтобы почтить своих предков или молитвой испросить себе удачи.

  • Однако самыми замечательными по праву считаются образующие группу баобабы из парка Нксаи-Пан.

Семь деревьев-гигантов расположены в 28 км от входа в заповедник. В 1862 году их запечатлел на своей акварели Томас Бейнс — исследователь, естествоиспытатель, картограф и художник.

Одно время довелось ему быть членом экспедиции великого исследователя Африки д-ра Дэвида Ливингстона. Но однажды между ними произошло досадное недоразумение, бросившее тень несправедливого обвинения на Бейнса, случившееся в результате развело двух достойных людей в разные стороны.

Тем не менее, дневники, эскизы, рисунки и картины Бейнса — это подлинная Африка 19 века, сведения из первых рук, причем представлены они в захватывающем повествовании.

баобаб на картине томаса бейнса

Ориентировка на местности у баобабов Бейнса

 

Уже одна та картинка с группой феноменальных баобабов могла бы обеспечить ему место в истории Африки. Но Томас Бейнс два года трясся в вагоне, запряженном волами, ехал через незнакомую землю к водопаду Виктория. Многие из сопровождавших его болели, случалось, что умирали, обезвоживание было обычным делом в экспедиции… Такое путешествие можно приравнять к подвигу.

Теперь отдаленные, но интересные или исторически значимые области Ботсваны доступны для исследования всем имеющим на то желание и автомобиль 4×4 с протекторами на шинах. Очень популярны фотографические сафари к баобабам Бейнса на пустынный Kudiakam Pan в парке Нксаи-Пан. Хотя надо помнить, что это все еще приключение для опытных туристов, требующее определенной предусмотрительности.

Но фото величественных и удивительных деревьев того стоит! А сейчас, после летних ливней, вид на баобабы — словно на зеленый остров.

вид на баобабы бейнса

Наша машина стоит на краю белого хрустящего пэна, и мы — Катя, Саня и я – во все глаза смотрим огромного древесного зверя, известного большинству как баобаб.

Тишина и торжественность. Захватывающий аттракцион ботсванского сафари. Рядом другие огромные, узловатые деревья, которые, насколько можно судить, совсем не изменились за прошедшие 150 лет. Зато с тех пор здорово выросла их популярность, многие люди, вслед за Бейнсом, также рисовали эти баобабы. Не утерпел даже принц Чарльз…

Обычное и необыкновенное использование древа жизни

 

Сами африканцы с полным основанием называют громады, растущие в саваннах, древом жизни. Всем обитателям региона – людям и животным – оно может дать кров, пищу и воду. Для многих поколений африканских народов – это природная аптека с лекарствами на все случаи жизни и разнообразными косметическими средствами.

Находится применение каждой части баобаба. Из волокон его коры плетут корзины, ткани и веревки, разорвать которые не может даже слон. При исполнении зажигательных ритмов Ботсваны гремят своеобразные музыкальные инструменты из вычищенных и высушенных плодов дерева.

Сейчас магазины здоровья активно предлагают порошок из плодов баобаба, рекламируя его как африканский суперфрукт необыкновенной пищевой ценности, содержащий прорву витаминов, минералов и антиоксидантов. Приводятся данные, что модный плод баобаба своей невероятной пользой оставляет далеко позади все эти яблоки, апельсины, чернику, бананы.

плод баобаба африканский суперфрукт

Но вот что интересно: Мишель Адансон (помните его?) употреблял сок баобаба два раза в день во время своего пребывания в Африке. И был убежден, что только благодаря этому, сумел сохранить свое здоровье. Более того, Адансон пришел к выводу, что из всех деревьев, которые он изучал, старый добрый баобаб «наиболее полезен во всем».

О! Чуть не забыла. Есть среди деревьев такие толстяки, которые знамениты на всю Африку. Каждый из них имеет в стволе большую полость. К примеру, в дупло баобаба Ombalantu из Намибии может одновременно поместиться 35 человек. Разумеется, креативные люди задумались о способах использовать эти внутренние пространства.

Применений нашлось много — в Зимбабве например, в одном пустотелом баобабе оборудовали автобусную станцию, а в Замбии — туалет. В Кении есть баобаб — жилище с дверью и окном. В дупле Санлэнд-баобаба из ЮАР еще в далеком 1933 году разместили небольшой паб, который до сих пор функционирует.

Вот здесь  мы рассказывали о городе Касане, где собаки гоняют бородавочников по пыльным улицам и где просторная тюрьма, между прочим, лучшая в провинции Чобе. Она построена недавно, а в колониальную эпоху тюремной камерой служил баобаб, что до сих пор растет недалеко от полицейского участка.

Баобабы и слоны

 

Ну что за милая картина: под большим деревом стоит могучий слон и с удовольствием почесывает бок о его кору. С таким же удовольствием он проделывает это с огромным баобабом. Тогда, от сотрясения, один за другим сыплются на землю созревшие плоды. Их потом животное с удовольствием съест.

слон с удовольствием почесывает бок о дерево

Баобаб и слон – два символа Африки. Даже цветовая гамма у них похожа — не зря баобабы называют «слонами царства растений». Их серая кора напоминает морщинистую слоновью шкуру. Оба толстокожие, оба могут достигать значительных размеров и жить долго.

Но отношения между ними полны драматизма. В горячей и сухой саванне баобаб, полный влаги – слишком большое искушение для голодного и испытывающего жажду слона. Животные, облюбовав дерево, старательно общипывают его своими хоботами, драконят бивнями, разнося в щепки. Причем съесть могут дерево целиком, тут уж все зависит от размеров последнего. Но, если оно, лишенное спасительной возможности убежать, выдержит атаку слонов, то вполне может оправится.

От слонов баобабам тоже есть польза – они помогают распространению деревьев: съеденные плоды проходят через пищеварительный тракт, где желудочные соки размягчают твердое покрытие семян, облегчая им прорастание. А слоновий помет создает идеальные условия для роста молодых растений адансонии. К тому же слоны, с семенами в желудке, иногда перемещаются на солидные расстояния, а это способствуют расширению ареала обитания баобабов.

TEXT.RU - 100.00%TEXT.RU - 100.00%

Поделитесь с друзьями этой статьей в: 
Интересная статья?  Подпишитесь на обновления блога и получите еще больше информации по  RSS,  Email