дождь в пустыне кгалагади

Вы не находите, что как-то уж слишком много зелени для места, именуемого не иначе, как «край жажды»? Деревья, причем большие деревья, ковер зеленой и шелковистой травы на дюнах… Дело в том, что только закончился пятимесячный сезон, когда в пустынном Кгалагади идут дожди. Вернее, когда в этом жарком и засушливом месте вероятны осадки. Количество атмосферной влаги, капающей небес на землю, имеет тенденцию быть нестабильным и редко превышает 150 мм в год. Но в этом году дожди были просто исключительные…

слишком много зелени в кгалагади  именуемом, как край жажд

Как происходит преображение красного в зеленый

 

Осадки в пустыне выпадают, в основном, во время драматических гроз, часто сопровождающихся сильными ветрами и пыльными бурями. Потоки воды украшают пейзаж бурлящими реками, пересекающими ранее бесплодные земли. Кто-то из животных находит прибежище на деревьях, кто-то под ними. Вспышки молний освещают фиолетовое небо и волнистые песчаные холмы, слышен прерывистый грохот грома — впечатляющие свидетельства мощи первобытных сил нашей планеты.

Стекающая с окрестностей вода собирается в глинистые блюдца панов, играющих роль коллекторов. После дождя они превращаются в маленькие временные озерца, которые, впрочем, солнце осушает довольно быстро.

Последний ливень пришелся за неделю до нашего приезда. Сейчас погода вроде как наладилась, и болотца начали подсыхать. Но и на нашу долю выпало несколько дождей в пустыне, а, следовательно, возможностей сфотографировать фантастические картины темных облаков и эффект преображения пустынного ландшафта из красноватых тонов в зеленые.

преображения пустынного ландшафта из красноватых тонов в зеленые

Есть вода — есть и жизнь

 

Пустыня в Кгалагади, оказывается, только и ждала дождя, что напомнить всем, как она прекрасна и полна жизни на самом деле. Спящие до того под землей лягушки вылезли на поверхность, заплескались в лужах и ликующими голосами объявили о своем пробуждении. Да-да, в парке скрываются 12 видов амфибий! Не успели замолчать их звонкие трели, как все остальное, что дремало в почве, немедленно пробудилось и начало жить в лихорадочном темпе.

Пыльные и бледные, пустынные травы после ливней становятся зеленой и пышной растительностью, появляются растения-эфемеры, и наступает праздник для сернобыков, бубалов, дукеров и других травоядных Калахари.

 пустынные травы после ливней становятся зеленой и пышной растительностью

Дни зеленых трав

 

Сейчас здесь осень, и одеяла сочных трав, украсившие на краткое время пустыню, не идут ни в какое сравнение с весенним чудом цветения. По обочине дороги и вверх по холмистым склонам дюн приграничного парка Кгалагади стелется Tribulus zeyheri — ползучая травка с острыми шипами.

Интересно, что полный жизненный цикл этого растения-эфемера непередаваемо краток: период от всходов до созревания семян укладывается всего лишь в две недели. Причем растение трибулуса может быть одновременно покрыто и ярко-желтыми цветами, и колючими плодами.

После хороших дождей необыкновенно красиво смотрятся тысячи его эффектных солнышек на фоне темно-зеленых перистых листьев. Их красиво дополняют сиреневые цветы кошачьих хвостов.

желтые трибулуса и сиреневые цветы кошачьих хвостов

Растения пустыни Калахари

 

На гребнях барханов вырастют злаковые, на их склонах – кустарники, внизу – травы и деревья. Угадайте, сколько видов растений можно обнаружить здесь — среди песчаных дюн в пустыне? Вы не поверите — добрых четыре сотни. Из них наиболее часто встречаются 64 вида.

Каждое растение парка Кгалагади — будь то дерево, злак, травинка или куст имеет свое научное название на латыни. Кроме того, каждое имеет по меньшей мере одно, бывает, что два, а то и три, поэтичных названия на африкаанс. Вот такие прекрасные имена носят местные травы — «высокая бушменская трава», «дюнная бушменская трава» и «шелковистая бушменская трава».

поэтичные названия трав кгалагади

И напрасно было пытаться подобрать им эквивалент на русском языке. Исключение составила разве что та самая трава трибулус, известная в наших краях под названием якорцы. У нас в природе желтые якорцы произрастают на клумбах и — в диком виде — в степных районах.

травы съедобны способны сделать счастливым любое травоядное животное

Есть съедобные местные травы, чьи стебли и листья содержат много влаги. Они имеют приятный, освежающе-кислый вкус — своего рода лимонад пустыни, есть такие, добавка которых в меню способна сделать счастливым самого привередливого спрингбока, а есть такие, что ни при каких условиях не поедаются ни одним животным.

Травы не только пища для антилоп, многие из них обладают лекарственными свойствами. Все тонкости употребления природной аптеки давным-давно известны людям племени сан, чего нельзя сказать об официальной науке, ей предстоит еще многое обнаружить и задокументировать.

люди племени сан

Колючки и чудо-плоды Кгалагади

 

Но как же выживают растения в сухой период? В это время приходится непросто всем – что людям, что животным, что растениям. Существование трав и суккулентов в это время облегчает влага, которая накапливается в воздухе холодными ночами. Также природа позаботилась о растениях, дав им уменьшающие испарение листья — одним совсем крохотного размера, другим длинные тонкие, у третьих превратив их в колючки. Кстати, последние обладают свойством отлично всасывать малейшую влагу.

листья пустынных растений крохотного размера

Кажется, каждое растение в парке оснащено игольчатыми остриями. Среди колючего разнообразия встречаются довольно интересные экземпляры. На песчаных почвах парка растет Коготь Дьявола — низкая ползучая трава с голубовато-зелеными листьями, которая намертво цепляется к ногам любого живого существа, оказавшегося на этом кусочке земного шара.

Весь в растопыренных колючках, словно маленький зеленый ежик, прячется среди плетей, напоминающих огуречные, по-местному гемсбок-огурец, а по-научному Acanthosicyos naudinianu. Сочную мякоть кругляша обожают дикобразы, газели и гемсбоки, а в шипастых корках, оставшихся после пиршества, собирается влага, которую охотно пьют грызуны и насекомые. Сок огурца чрезвычайно горький, но, способен утолить жажду человека, отчаянно нуждающегося в воде.

Тут стелются дикие арбузы тсамма, которые на протяжении веков были основным источником воды для бушменов, коренных обитателей Калахари, в их странствованиях по пустыне. Безвкусный сок их темно-зеленых плодов также спас жизни многих из поселенцев, что появились тут в долинах ископаемых рек Ауоб и Нособ в начале прошлого века.

дикие арбузы тсамма источник воды для бушменов

Угловатые и тернистые кусты трехколючника Rhigozum trichotomum встречаются на всей территории Кгалагади, но они, по всей видимости, не очень вкусны для животных. Однако их весенние розовато-белые цветы — совсем другая история. Их просто обожают спрингбоки.

Но в месяцы беспощадной жары трехколючник решительно сбрасывает листья и, в виде безжизненно-голых хворостин, пережидает неблагоприятное время. Выросты его шипов твердые и прямые. Бушмены, люди племени сан, используют их в качестве наконечников стрел.

колючие кусты как укрытие

Колючки исправно служат для защиты, оберегая не только своих хозяев. Молодые колючие кусты Acacia hebeclad, служат домом для птиц и свистящих мышей. Вырастая, кустарник распространяется центробежно, создавая округлую тернистую стену с двориком по середине и единственным входом в него. Внутри находят приют небольшие стада антилоп, например, спрингбоков или ориксов. Шипы, торчащие со всех сторон, а также острые рога лидера, встречающие у входа незваных гостей, превращают укрытие в неуязвимую крепость, такую, что даже львы не смеют напасть.

Также, как и растения, мир животных приспособился к жизни в регионе крайностей. Но, капли росы, чтобы напиться, им все-таки мало. Хоть и редко, но им нужна вода.

Водоемы по следам древних рек Калахари

 

Сейчас воды в парковых реках нет, эпоха их полноводия относится к давним периодам истории планеты. Но следы древних потоков сохранились в рельефе. На месте русел пересохших рек среди песчаных дюн остались протяженные долины.

следы древних потоков

Тем не менее, это реки в пустыне Калахари. И вода в их в руслах есть. Более того, она продолжает течь, правда, глубоко под поверхностью земли. Тут мало или совсем нет природных источников воды, зато многочисленны искусственные поилки. Единственным вмешательством человека в жизнь природы Трансграничного парка Кгалагади стали пробуренные здесь артезианские скважины. Что вверх, что вниз по любой реке — на расстоянии 10 км друг от друга созданы искусственные водоемы, поставляющие столь необходимую, но солоноватую воду для животных.

созданы искусственные водоемы

Деревья пустыни

 

Русла рек отмечают легко узнаваемые по кроне в форме зонтика массивные деревья Acacia erioloba или Camel Thorn, больше известные как верблюжья колючка. Пара острых шипов у основания листьев обеспечивает им защиту от голодных травоядных. Дерево достигает 20 метров высоты. Неправда ли, поразительная высота в условиях пустыни! Дело в том, что этот вид акации отличает необычайно глубоко идущая корневая система. Стержневой корень которой способен дотянуться до водоносных горизонтов, даже если грунтовые воды залегают на глубине 70 метров.

В Намибии это дерево часто называют жирафовой акацией. Во-первых, потому что длинношеие предпочитают ее прочим видам акаций за особенный вкус, а во-вторых потому, что никто, кроме жирафов не может изловчиться без ущерба для собственного рта и горла общипывать запрятанные между колючками листья.

Это растение эндемик Калахари. Растет верблюжья акация медленно и живет долго, может быть, две-три сотни лет. В тени ее большой раскидистой кроны, расширяющейся как навес, любят отдыхать огромные черногривые львы, а ее ветки предоставляют леопардам отличные точки обзора.

верблюжья акация с раскидистой кроной

Аборигенам пустыни дерево давало укрытие от зноя, топливо для огня, твердые шипы для охоты, а его листья и вязкая прозрачная жидкость, сочащаяся из трещин, служили лекарством широкого спектра действия. Для появившихся позже белых поселенцев, верблюжья акация окажется тем практически единственным деревом в пустыне, которое будет пригодно к использованию при строительстве домов.

Вместо душистых и нежных маленьких цветов, что желтели по весне среди 5-сантиметровых шипов и серо-зеленых листьев, сейчас на дереве висят бархатистые и толстые стручки серпообразной формы.

стручки верблюжьей акации серпообразной формы

Но скоро они опадут и будут серыми кучами валяться у основания грубых стволов, превратившись в хороший корм для животных. Крупные травоядные — ориксы, куду и неторопливые эланды, напоминающие своей толстой шеей вола, — едят их в больших количествах. Проходя через кишечник нетронутыми, семена распространяются по окрестностям.

еще одна разновидность акации серая верблюжья колючка

Grey Camel Thorn (Acacia haematoxylon) — еще одна разновидность акации. Ее перистые, тонко и раздробленные листья густо покрыты мелкими дымчатыми волосками, которые придают всему растению отчетливый серый оттенок, откуда и взялось название растения.

Серая верблюжья колючка — в зависимости от условий произрастания может сформироваться в виде куста или вырасти в невысокое изящное дерево с несколько поникшими ветвями. Благородным оттенком своей листвы оно образует прекрасный контраст с красными песками Калахари и голубом небом над головой.

Там, где вместе растут серая и истинная верблюжья колючка (Acacia erioloba), могут появиться перекрестные гибриды. Размерами, формой, стручками они похожи на деревья верблюжьей колючки, но их листья — покрытые мягкими серыми волосками и тонко измельченные, выдают родство с серой.

что его интересует у верблюжьей колючки

Есть еще одно примечательное дерево, характерное для региона Кгалагади, — пастушье дерево или Shepherds tree (Boscia albitrunca). Оно может достигать высоты десяти метров Животные охотно поедают его мелкие желтоватые ягоды, бело-серую кору и заостренные листья, а цветы ароматом фекалий привлекают насекомых. Деревья легко узнаваемы по своим, скрученным беловатым стволам и округлой кроне.

И бабочки крылышками бяк-бяк

 

Однажды мы встретили прекрасных бабочек, что группками собирались на влажных пятнах возле дороги. Это Белый Пионер или Belenois aurota — наиболее распространенный вид бабочек Южной Африки. Для размножения они предпочитают именно пастушье дерево. Откладывают яйца на его жесткие кожистые листья, ими же питаются появившиеся на свет гусеницы.

Масса белых красавиц с коричневыми прожилками на крыльях, кружащихся возле Boscia albitrunca, вероятно, играет важную роль в его опылении, однако все это еще плохо изучено. На самом деле есть много, чего до сих пор не знают ученые об этой широко распространенной бабочке.

Ну а легионы Белых Пионеров тем временем мигрируют из Калахари, держа свой путь в северо-восточном направлении. Но почему бабочки летят именно туда, никто не может сказать наверняка. За ними, летящими медленно и низко, устремляется множество стрекоз и сотни насекомоядных птиц.

легионы бабочек белых пионеров

Среди бегущих от опасностей

 

Обычная палитра этих пустынных мест — размытые оттенки серого, коричневый, цвет хаки и соломы, оливковый и бутылочно-зеленый. К нашему приезду политая дождем, трава ожила и зелеными островами покрыла землю. Пугливые антилопы смакуют душистый и сочный ковер, причем он особенно питателен в солончаковых понижениях — панах, где содержится много минералов, столь необходимых травоядным.

Антилопы — предмет гастрономических предпочтений могучих черногривых львов. Впрочем, тут предостаточно и других хищников, чьи острые глаза внимательно следят за обитателями открытых пространств в готовности воспользоваться любым шансом, предоставленным им жарой, отсутствием воды, болезнью или оплошностью животного. Однако антилопы достойны внимания не только как пищевая база интересных хищников, но и сами по себе.

крупные антилопы ориксы

В середине XIX века численность антилоп на этой территории оценивалась в сотни тысяч голов. Хотя подобные астрономические цифры уже давно в прошлом, но и сейчас этих животных очень много. При том, что по полупустынной саванне бродят и бегают от опасностей тысячи диких травоядных, разнообразием их видов Кгалагади не поражает.

Из числа наиболее распространенных здесь антилоп — стада невеликих, но прытких спрингбоков и крупных ориксов (гемсбоков). Иногда группы антилоп разных видов смешиваются в большую дружную толпу. Прекрасно адаптированные к аридным условиям, они могут подолгу обходиться совсем без воды. Тем не менее, держаться предпочитают в долинах рек — поближе к искусственным водопоям. Причем замечено, что конница гемсбоков куда гуще на широких просторах сухой реки Нособ, где вода минерализована сильнее, чем около скважин вдоль живописной Ауоб.

Водятся тут и другие виды интересных антилоп. Ранним утром из дюн, чтобы напиться, выходят серьезные и внушительные парни — голубые гну, спокойные и немного боязливые канны, присоединяются к тусовке небольшие стада куду. Совсем маленькими группами, а то и вовсе соло, из красных песков парка видениями в красном рассвете возникают красные бубалы.

серьезные парни голубые гну

Вспомнился детский стишок: «Посмотрите, ну и ну! Это антилопа гну».

Как называется детеныш антилопы

 

Потомство у спрингбоков рождается в любое время года, но, как правило, шквал новорожденных бывает после хороших дождей. На фото мать и детеныш антилопы… Смотрите, какие хрупкие существа умудряются выживать в суровых условия пустыни!

антилопа спрингбок и новорожденный детеныш

А вот, кстати, из серии детских вопросов — как называется детеныш антилопы? Антилопыш? А, может, жеребенок? Оказывается, чей бы это ни был малыш — хоть страхолюдного гну, хоть изящной антилопы спрингбок, хоть длинношеего жирафа — он называется теленок, как у коровы.

детеныш антилопы называется теленок

А вот посмотрите на эту фотографию. Вам ничто на ней не кажется удивительным?

три детеныша у одной антилопы

Конечно! Наличие трех детенышей у одной антилопы! Увы, это не чудо природы, которое нам посчастливилось наблюдать, а неожиданный фотоэффект. Для антилоп рождение двух малышей у одной матери — большая редкость.

Антилопа канна и коровья антилопа

 

Повторяться не будем: об ориксах, их необыкновенных способностях безболезненно переносить экстремально высокие температуры и причинах, по которым их выбрали эмблемой трансграничного парка Кгалагади мы уже говорили в этой статье, об спрингбоках можно почитать тут, о голубых гну здесь, за информацией о куду, довольно редких для парка, сюда.

Теперь черед канны. Ну, выходи вперед, маленькая, не бойся… Дай себя разглядеть… Ого, да ты на самом деле большая! Размером с добрую корову! Голландские поселенцы, что первыми из белых встретили это животное, назвали его эланд, усмотрев в нем нечто общее с северным лосем. Переселенцам хотелось аналогий с чем-то знакомым из старой жизни.

Ну эланд, так эланд — светло-коричневая антилопа с вертикальными белыми полосами, витые прямые рога. У самцов ветерок треплет длинную шерсть на характерной, свисающей почти до колен, складке кожи на нижней стороне шеи.

Часто хищники, нападая от земли, впиваются мертвой хваткой в животному горло. В таких случаях антилопа канна делает резкий взмах головой, и нападающий тяжело шлепается на песок. А она, плавно покачиваясь, бежит прочь от врага. И хотя на шейной складке антилопы кровоточит рваная рана, но это не страшно — скоро все заживет. Главное, что на этот раз эланд сохранил свою жизнь.

величественный эланд антилопа канна

Величественные канны, самые большие из видов антилоп Африки, всегда обитали исключительно на ботсванской стороне парка. По своей натуре они большие скитальцы, но их перемещения никогда не были особенно массовыми, а, главное, далекими. Тем не менее, вот уже несколько лет по причинам, которые так и остаются неизвестными, большие стада эландов начали мигрировать далеко на юг, куда дальше не рисковали заходить — на территорию ЮАР. Казалось бы, ну что за проблемы на таких просторах, пусть двигаются, куда хотят. Однако такие непрогнозируемые перемещения приносят парку большие проблемы.

Если раньше животным этой части парка было достаточно влаги из имеющихся водопоев и резервуаров, то в связи с внезапным наплывом эландов, а пьют они много, перестают справляться с нагрузкой насосы, качающие воду от солнечных батарей. К тому же, мучимые жаждой, тяжелые антилопы канна топчут и разламывают желоба, по которым подается вода. И тогда всем обитателям края сухих равнин — пришельцам и местным — нужно или вовсе обходиться без воды, или искать ее где-то в другом месте.

антилопы парка кгалагади

Хартебист, он же красный бубал, стоял на коленях и, рискуя попортить свои черные чулочки, пил воду из лужи. Другой пробежал прямо перед нами через дорогу — там, наверное, трава свежее. Почему хартебиста называют красным? Да потому, что у него превосходная красно-коричневая окраска шкуры.

Из-за удлиненной формы головы это весьма рослое животное еще называют коровьей антилопой, но коровам оно никаким боком не родня. Просто опять у кого-то разыгралось воображение. Среди самых выразительных и занятных антилопьих морд, что в черной раскраске, словно спецназовцы, весьма выделяется вытянутая и узкая физиономия хартебиста. Но не особой красотой, а тем своеобразным костным выростом на макушке, из которого торчат лировидные рога. Причем их имеют оба пола.

коровья антилопа хартебист

Антилопы канна и хартебист в России

 

В конце XIX века собратья наших героев с любопытством своими кроткими глазами озирали просторные степные пастбищах в России. С 1887 года начали завозить копытных, в том числе антилоп, со всего мира в «Асканию-Нова». Тогда это был заповедник, лично принадлежащий увлеченному натуралисту Фридриху Эдуардовичу Фальц-Фейн.

После революции частный заповедник Аскания-Нова стал государственным. Советские ученые проводили в нем разные исследовательские работы, в том числе занимались проблемой одомашнивания антилоп канна. Ее решение составило гордость заповедника.

Животные в перспективе оказались способны давать народному хозяйству высококачественные шкуры, а также большое количество нежного мяса, по вкусу не уступающего говядине. Научились даже доить антилоп. Оказалось, что молоко у канн приятно пахнет, оно вкусное и, к тому же, целебное — его природные антисептики прекрасно излечивают раны, язвенную болезнь желудка и заболевания легких.

В Асканию-Нова зачастили африканские студенты из университета имени Патриса Лумумбы, с прицелом применить здешние наработки по использованию антилоп канна в качестве молочного и мясного скота на своей родине. Ну а потом, как во многих других местах, в заповеднике все пошло наперекосяк и работы с антилопами канна были свернуты…

Как сейчас обстоят дела в заповеднике — исцелился ли он от нанесенных ран или его невзгоды продолжились и усугубились — я не знаю, может быть, кто из читателей напишет об этом.

Красный бубал дик и осторожен. В неволе почти никогда не размножается. Упомянутый выше Аскания-Нова стал тем единственным заповедником, где сумели создать такие условия этим антилопам, что хартебисты все-таки принесли потомство.

Хартебисты или красные бубалы

Что нужно знать о водопоях парка Кгалагади

 

Можно проехать по пустыне несколько часов и не встретить ничего более интересного, чем столб пыли, закрученный ветром или бегущий мимо одиночный шакал. Конечно, при том, что стада спрингбоков и ориксов не в счет. Вся хитрость в том, что нужно знать, кого и где искать.

При поездке по парку высматривайте ветряные мельницы, которые качают из глубины воду. Водопои — эпицентры жизни дикой природы. Вода привлекает всех — птиц, представляющих местный богатейший мир пернатых, газелей, голубых гну и гемсбоков. Мелких и крупных хищников, таких, как леопард, гепард и легендарных черногривых львов, манит сюда как возможность напиться, так и обретающаяся здесь потенциальная добыча.

ветряные мельницы качают из глубины воду

Всегда можно узнать, каким водоемам парка отдает предпочтение нужный именно вам зверь. Только помните, что хищники предпочитают для обзора высокие области, поэтому внимательно смотрите на окружающие дюнные гребни, осматривайте их выступы, пучки травы между ними — все это обеспечивают превосходное прикрытие для больших кошек. Но о хищниках — в следующий раз.

пучки травы обеспечивают прикрытие для больших кошек
TEXT.RU - 100.00%TEXT.RU - 100.00%

Поделитесь с друзьями этой статьей в: 
Интересная статья?  Подпишитесь на обновления блога и получите еще больше информации по  RSS,  Email